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21.06.2011

08:03 Uhr

Toyota Land Cruiser

60 Jahre über Stock und Stein

Quelle:dpa

Seit 60 Jahren wühlt sich der Toyota Land Cruiser unaufhaltsam durch Matsch und Morast, klettert tapfer über Steilhänge und Bergkuppen. Viele Offroad-Fahrer schwören auf den Geländegänger aus Fernost - und nehmen auch Oldtimer-Exemplare hart ran.

Toyota Land Cruiser PR

Hart im Nehmen: Sand, Schlamm und Steilhänge halten den Land Cruiser nicht auf. Bei diesem Wagen setzt der Fahrer die Grenzen - nicht das Auto.

KarlsruheAuf Safari in der Savanne, auf Abenteuertour am Amazonas oder beim Hilfseinsatz im Himalaya: Fast immer, wenn man im Fernsehen Berichte aus den hintersten Winkeln der Welt sieht, fährt der Toyota Land Cruiser durchs Bild. Und das seit mittlerweile 60 Jahren.

Denn der asiatische Allradler hat neben dem Land Rover Defender, Jeep Wrangler und Mercedes G-Modell nicht nur die längste Geschichte: Er kommt mit mehr als sechs Millionen Exemplaren auch auf die größte Stückzahl: "Kein anderer Geländewagen weltweit ist häufiger verkauft worden", sagt Alexander Wohlfarth aus Weingarten bei Karlsruhe. Er ist Autor des Buchs "Legende Land Cruiser" und gilt als Experte für den Allradler.

Die Geschichte des Klassikers kennt er aus dem Effeff: "Sie beginnt 1950 mit einer Entscheidung der in Japan stationierten US-Militärs", berichtet Wohlfarth. Sie wollten ihre Geländewagen nicht mehr aus Amerika einschiffen, sondern lieber vor Ort kaufen. So kam es zu einer Ausschreibung, an der sich auch Toyota mit dem eilig aus Lkw-Teilen und alten Motoren zusammengezimmerten "Jeep BJ" beteiligte - und erst einmal leer ausging. Denn die Soldaten entschieden sich für die Konkurrenz.

"Doch wo das Auto schon mal fertig war, hat Toyota es eben anderen Institutionen angeboten", sagt Wohlfarth. Als der in nur fünf Monaten gebaute Prototyp unbeirrt über Tempel-Treppen rumpelte und bis zur sechsten Bergstation des Fuji kletterte, bestellten Polizei und Behörden die ersten Exemplare. Toyota lieferte den Wagen damals mit einem 85 PS starken Sechszylinder-Benziner aus.

Die Stückzahlen waren allerdings noch vergleichsweise gering: Bis Ende 1953 wurden keine 300 Autos verkauft, heißt es in der deutschen Toyota-Zentrale in Köln. In dieser Zeit wurde auch der US-Hersteller Jeep auf den Allradler aufmerksam und reklamierte Titelschutz. Deshalb taufte Toyota 1954 den Jeep BJ in Land Cruiser um. Zugleich begann der Wagen seine internationale Karriere.

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