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23.09.2012

12:57 Uhr

Gastkommentar

Ohne Abkommen entkommen Steuerkriminelle

VonMichael Sell

Die alte Steuerphilosophie ist politisch hinfällig geworden. Ohne das Steuerabkommen verjährt das in der Schweiz liegende unversteuerte Kapital. Das stellt der Leiter der Steuerabteilung im Finanzministerium fest.

Will man Trophäenfischer sein oder professioneller Fischer? dpa

Will man Trophäenfischer sein oder professioneller Fischer?

BerlinMit lutherischer Klarheit heißt es in Paragraf 3 der Abgabenordnung: „Steuern dienen der Einnahmeerzielung“. Daher überrascht mich die Vehemenz, mit der vorgeblich fiskalisch orientierte Kritiker diese eindeutige Folge des Steuerabkommens mit der Schweiz negieren und eine abstrakte Moraldiskussion über Steuerhinterziehung führen.

So begann der Steuerstreit mit der Schweiz

Der Fall Zumwinkel

14. 2. 2008: Ermittler der Bochumer Staatsanwaltschaft durchsuchen das Büro und die Privaträume von Post-Chef Klaus Zumwinkel. Vor Zumwinkels Villa warteten bereits zahlreiche TV-Kamerateams. Dem Spitzenmanager wurde vorgeworfen, rund eine Million an Steuergeld hinterzogen zu haben. Die Ermittlungen gegen Zumwinkel standen in Zusammenhang mit der Liechtensteiner Steueraffäre und mit Geldanlagen in einer speziellen Stiftung nach liechtensteinischem Recht über die LGT Bank. In dieser Zeit fliegen zahlreiche deutsche Steuerhinterzieher mit Stiftungen und Konten in Liechtenstein auf. Der Bundesnachrichtendienst hatte einem Ex-Mitarbeiter der Liechtensteiner LGT-Bank gestohlene Daten-CDs für etwa fünf Millionen Euro abgekauft. Es folgen Razzien und viele Verfahren. Mehr als 200 Millionen Euro Straf- und Nachzahlungen fließen an den Staat. Da sich Zumwinkel kooperativ zeigte und vier Millionen Euro als Sicherheitsleistung hinterlegte, wurde ein gegen ihn bestehender Haftbefehl außer Vollzug gesetzt.

Mit der „Peitsche“ gegen die Schweiz

27. 10. 2008: Bundesfinanzminister Peer Steinbrück richtet in einer TV-Sendung massive Vorwürfe gegen die Schweiz. Um an die geschätzten 80 Milliarden Euro Schwarzgeld heranzukommen, die Deutsche auf Schweizer Bankkonten gebunkert haben sollen, werde Deutschland nun „die Peitsche einsetzen“, kündigte er an. Schon zuvor hatte Außenministerin Micheline Calmy-Rey den deutschen Botschafter einbestellt und ihm gesagt, sie sei „befremdet und vor allem enttäuscht über Steinbrücks Tonfall“. Die rechtskonservative SVP erklärte: „Heute will Herr Steinbrück wie 1934 den Geschäftsverkehr zur Schweiz belasten, was wird dieser Mann wohl in fünf Jahren tun?“

Steinbrück und die Kavallerie

14. 3. 2009: Finanzminister Steinbrück fordert erneut die Alpenrepublik heraus. Er vergleicht die Schweizer mit Indianern und eine geplante schwarze Liste der OECD, die Steueroasen an den Pranger stellen soll, mit der Kavallerie : „Die kann man ausreiten lassen. Aber die muss man nicht unbedingt ausreiten lassen. Die Indianer müssen nur wissen, dass es sie gibt.“ Daraufhin wurde der deutsche Botschafter mehrmals ins Schweizer Außenministerium einbestellt.

NRW kauft Steuer-CD

26. 2. 2010: Das nordrhein-westfälische Finanzministerium kauft für 2,5 Millionen Euro eine CD mit Datensätzen von 1400 mutmaßlichen Steuersündern. Die Auswertung der Daten führt auch zu Schweizer Banken. Im März leitet die Staatsanwaltschaft Düsseldorf nach dem Kauf der Daten von Kunden und Mitarbeitern der Schweizer Bank Credit Suisse etwa 1.100 Ermittlungsverfahren ein. Es geht um 1,2 Milliarden Euro Anlagevermögen. Für die Daten sollen die Finanzbehörden in Nordrhein-Westfalen mehr als 2,5 Millionen Euro gezahlt haben.

Niedersachsen und Bund verbrüdern sich

Juni 2010: Es wird bekannt, dass der Bund und Niedersachsen gemeinsam Daten mutmaßlicher deutscher Steuerbetrüger in der Schweiz gekauft haben. Für 185.000 Euro erhalten sie rund 20.000 Datensätze. Die Steuergewerkschaft rechnet mit 500 Millionen Euro Mehreinnahmen für den Fiskus.

NRW kauft Julius Bär Daten

Oktober 2010: Nordrhein-westfälische Finanzbehörden kaufen für 1,4 Millionen Euro Daten der Schweizer Bank Julius Bär mit Angaben über Deutsche, die ihre Steuerpflicht umgehen. Es folgen Ermittlungen und Selbstanzeigen.

Julius Bär kauft sich frei

14. 4. 2011: Das Bankhaus Julius Bär zahlt 50 Millionen Euro an das Land Nordrhein-Westfalen, um sich aus einem Steuerverfahren freizukaufen. Es wurde gegen rund 100 Kunden ermittelt.

Erster Versuch eines Abkommens

10. 8. 2011: Deutschland und die Schweiz paraphieren ein Abkommen über die Besteuerung der Gelder deutscher Kapitalflüchtlinge auf Schweizer Bankkonten. Das Abkommen muss noch von den Parlamenten beider Länder gebilligt werden. Es geht den von SPD und Grünen geführten Bundesländern aber nicht weit genug.

Credit Suisse kauft sich frei

19. 9. 2011: Die Schweizer Großbank Credit Suisse einigt sich mit der Staatsanwaltschaft Düsseldorf. Gegen eine Zahlung von 150 Millionen Euro stellt die Staatsanwaltschaft die Ermittlungen gegen die Mitarbeiter der Bank wegen Beihilfe zur Steuerhinterziehung ein. Der deutsche Fiskus nahm durch die CD-Daten geschätzte 400 Millionen Euro ein.

NRW kauft noch eine CD

14. 10. 2011: Mit einem Millionenbetrag kauft NRW noch eine CD. Auf ihr enthalten sind die Daten von 3000 mutmaßlichen Steuerhinterziehern. Der Kauf ist mit dem Bund abgestimmt.

Die Schweiz schlägt zurück

31. 3. 2012: Es wird bekannt, dass die Schweizer Justiz Haftbefehle gegen drei nordrhein-westfälische Steuerfahnder wegen deren Ermittlungen gegen Steuerflüchtlinge erlassen hat. Die Finanzbeamten sollen 2010 am Ankauf einer CD mit Daten deutscher Bankkunden in der Schweiz beteiligt gewesen sein. Die Schweiz wirft ihnen „nachrichtliche Wirtschaftsspionage“ vor. Sie sollen über einen Mittelsmann Anfang 2010 einen Mitarbeiter der Credit Suisse zum Datendiebstahl angestiftet haben. Das belegten SMS auf dem Handy des Datendiebs. „Die Daten wurden den Fahndern angeboten“, sagte dagegen ein Kenner des Falls dem Handelsblatt.

Credit Suisse warnt Mitarbeiter

April 2012: Credit Suisse gibt für Mitarbeiter eine Reisewarnung für Deutschland aus, weil ihnen eine Verhaftung drohen könnte.

NRW kauft wieder Schweizer Steuer-CD

Juli 2012: Einem Medienbericht zufolge kauft das Land Nordrhein-Westfalen für 3,5 Millionen Euro eine Schweizer Steuer-CD mit 1.000 Namen. Betroffen sind dieses Mal vor allem Kunden der Privatbank Coutts in Zürich, eine Tochter der britischen Royal Bank of Scotland. Der Kauf ist nicht mit dem Bundesfinanzministerium abgestimmt.

Rheinland-Pfalz zieht nach

Februar 2013: Rheinland-Pfalz kauft eine CD mit rund 40.000 Datensätzen für 4,4 Millionen Euro. Bei einer bundesweiten Razzia werden im April Häuser von mutmaßlichen Steuersündern durchsucht. Die Staatsanwaltschaft Koblenz ermittelt wegen des Verdachts der Beihilfe zur Steuerhinterziehung gegen Mitarbeiter von Schweizer Banken.

In der Vergangenheit haben es die Schweizer Banken den deutschen Steuerhinterziehern - euphemistisch ausgedrückt - nicht wirklich schwergemacht. Doch die Steuerphilosophie, wonach in der Schweiz nur der Steuern zahlen soll, der Schweizer Infrastruktur in Anspruch nimmt, ließ sich politisch nicht mehr aufrechterhalten. Auf dieser Basis konnte ein Abkommen geschlossen werden.

So wie es hierzulande Banken tun, werden mit Inkrafttreten des Abkommens die Schweizer Banken den deutschen Finanzbehörden bei der Durchsetzung ihrer Steueransprüche helfen. Für die Vergangenheit musste zwischen souveränen Staaten eine Lösung vereinbart werden, die berücksichtigt, dass die Schweiz nicht retroaktiv Menschen „ans Messer liefert“. Das Ergebnis kann sich aus fiskalischer Sicht sehen lassen.

BGH-Urteil: Warum Steuersünder künftig hinter Gitter müssen

BGH-Urteil

Warum Steuersünder künftig hinter Gitter müssen

Wer Steuern in Millionenhöhe hinterzieht, dem droht künftig eine Haftstrafe. Das Risiko aufzufliegen ist enorm gestiegen. Und Schlupflöcher gibt es nur wenige.

Die Bundesregierung hat gemäß der Haushaltsgrundsätze nur die von der Schweiz garantierten zwei Milliarden Schweizer Franken in den Haushalt eingestellt. Dabei gehen Schätzungen von rund zehn Milliarden Euro für den deutschen Fiskus allein aus der Vergangenheitslösung aus.

Ohne das Abkommen verjährt das in der Schweiz liegende unversteuerte Kapital und die Steuer auf die laufenden Erträge, ein dreistelliger Millionenbetrag, würde jedes Jahr schlicht ausfallen. Wer kann das als gerecht empfinden?

Vereinzelte Zufallsfunde durch CD-Käufe werden diese Beträge weder für die Vergangenheit noch für die Zukunft realisieren können. Bei der Entscheidung zwischen den Methoden „Steuerabkommen“ oder „CD-Kauf“ geht es neben der jeweiligen Geldsumme auch um das Selbstverständnis des Handelnden: Will er medialer Angler mit einzelnen Trophäenfischen sein oder professioneller Fischer, der den Schwarm fängt.

Steuerabkommen: So argumentieren Befürworter und Gegner

Erbitterter Streit

Kritiker des umstrittenen Steuerabkommens mit der Schweiz freuen sich dieser Tage über weitere Argumentationshilfe. Medienberichten zufolge sollen Fahnder auf der jüngsten Steuer-CD Belege dafür gefunden haben, dass deutsches Schwarzgeld von der Schweiz nach Fernost geschleust wird. Nachfolgend Argumente der Befürworter und Gegner des Abkommens.

Pro: Besser als alle bisherigen Abkommen

Mit dem Steuerabkommen werde im Kampf gegen Schwarzgeld mehr erreicht als es alle Vorgängerregierungen geschafft hätten. Die von Deutschland angestrebte Vereinbarung sei besser als ähnliche Abkommen der Schweiz mit Österreich, Großbritannien oder den USA. Ohne das Abkommen verjährten täglich neue Fälle von Steuerbetrug.

Pro: Ein guter Kompromiss

Die einmalige Pauschalsteuer zwischen 21 und 41 Prozent des auf Schweizer Bankkonten gebunkerten Alt-Schwarzgeldes rückwirkend für zehn Jahre sei ein guter Kompromiss. Die Schweiz sei ein Rechtsstaat, zu dem auch die Wahrung des Bankgeheimnisses gehöre.

Pro: Der Blick über den Teich zählt nicht

Vergleiche mit den USA beruhten auf falschen Annahmen. Da gehe es um mögliche Verstöße Schweizer Banken gegen Verpflichtungen aus einem Steuerabzugsverfahren.

Pro: Abschreckende Wirkung

Es gebe neue Möglichkeiten zur Beschaffung über Geldströme deutscher Schwarzgeldanleger von der Schweiz in Drittstaaten. Diese schreckten ab. Mit Inkrafttreten des Abkommens zum 1. Januar 2013 sei keine Verlagerung von Vermögen in Drittstaaten ohne Meldung mehr möglich. Die Übergangsfristen seien keineswegs zu lang.

Pro: Auch Zinserträge werden besteuert

Die ab 2013 geplante Lösung garantiere eine Gleichbehandlung der Besteuerung von Kapitalerträgen in der Schweiz und Deutschland. Mit der Quellensteuer von etwa 26,4 Prozent (inklusive „Soli“-Zuschlag“) auf in der Schweiz kassierte Zinsen und Dividenden werde eine effektive Besteuerung von Vermögenserträgen in der Schweiz auf Dauer sichergestellt. Zudem würden auch künftige Erbschaftsfälle erfasst.

Pro: Mindestens 700 Millionen Euro Einnahmen

Ein Aufkommen aus der Nachversteuerung von etwa 10 Milliarden Euro sei realistisch. Als Vorauszahlung überweisen Schweizer Banken 2 Milliarden Schweizer Franken (aktuell 1,67 Mrd. Euro). Hinzu kämen künftige Einnahmen aus der Abgeltungssteuer für alle Kapitalerträge. Konservative Schätzungen gingen von 700 Millionen Euro aus.

Contra: Steuersatz ist ungerecht

Es gibt auch einige schlagkräftige Argumente gegen das geplante Abkommen:

Vor allem die Nachbesteuerung sei zu niedrig und ungerecht gegenüber ehrlichen Steuerzahlern. Betrüger blieben anonym und könnten Schwarzgeld günstig reinwaschen. Sie könnten sich mit einer moderaten Abschlagszahlung von aller Schuld befreien. Anonymität werde festgeschrieben, das Schweizer Bankgeheimnis festgeschrieben. Die Steuermoral werde untergraben. Die Vereinbarungen der Schweiz mit den USA seien weit schärfer.

Contra: Betrüger sind die Gewinner

Wer seine Kapitaleinkünfte in den vergangenen Jahren bei einem deutschen Finanzamt ordentlich versteuert habe, musste erheblich mehr an den Fiskus abführen.

Contra: Die meisten kämen mit 21 Prozent Abgabe davon

Nach Berechnungen des Berliner Steuerexperten Frank Hechtner würden die meisten Schwarzgeld-Besitzer bei Alt-Fällen mit dem niedrigsten Steuersatz von 21 Prozent belegt. Der Höchstsatz von 41 Prozent bei der einmaligen Pauschalbesteuerung von Altvermögen dürfte kaum Anwendung finden.

Contra: Steuerbetrüger bleibt zu viel Zeit

Die aus der Nachversteuerung erwarteten 10 Milliarden Euro seien eine „Milchmädchenrechnung“. Transfers von Schweizer Konten ins Ausland bis Anfang 2013 unterlägen nicht der Nachbesteuerung. Deutsche Steuerbetrüger hätten also noch mehr als genug Zeit, ihr Schwarzgeld in noch bestehende Steueroasen zu schaffen.

Contra: Die Banken werden tricksen

Auch die ab 2013 erwarteten Kapitalerträge dürften gering ausfallen, da Schweizer Banken sich bereits darauf vorbereiteten, das Abkommen zu unterlaufen. Banken hätten Modelle entwickelt, um das Geld auch nach Inkrafttreten des Abkommens in der Schweiz zu halten, die geplante Quellensteuer aber zu umgehen.

Ohne das Abkommen entkommt uns der Großteil der Steuerkriminellen. Der Hinterzieher mit stoischer Ruhe hat gewonnen und entkommt in die Verjährung. Wer also politisch die Steuererhöhungen von morgen fordert, sollte zunächst umfassend die Steueransprüche von gestern und heute realisieren.

Ich bin überzeugter Fiskalist und will möglichst alle Hinterzieher da erwischen, wo es ihnen am meisten wehtut - bei ihrem Geld! Der Steuerehrlichen wegen!

Zum Gastautor: Michael Sell ist Leiter der Steuerabteilung im Bundesministerium der Finanzen.

Kommentare (11)

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Schweizmachtgluecklich

23.09.2012, 13:26 Uhr

Der Artikelschreiber äußert eine interessante Ansicht in einem interessanten Blatt. Aber: Auch mit dem Steuerabkommen geht man von einem sehr hohen Schwund an dem deutschen Staat zustehenden Steuermitteln aus. Auch Schäuble glaubt nicht daran, dass durch das Steuerabkommen "der Großteil der Steuerkriminellen" besteuert werden wird. Weshalb nicht? Schäuble sagt, dass durch das Steuerabkommen etwa 10 Milliarden Euro für den deutschen Staat generiert werden. Man geht von einem durchschnittlichen Steuersatz für das Schwarzgeld von 20 bis 30% aus, damit wir gut rechnen können, nehmen wir die 25%. Schäuble geht also davon aus, dass maximal 40 Milliarden Euro deutsches Schwarzgeld besteuert werden können. Nach Schätzungen namhafter Schweizer Institutionen ist aber von ca. 150 Milliarden Euro deutschem Schwarzgeld in der Schweiz auszugehen - es gibt aber auch Schätzungen von 200 Milliarden. Fakt ist also, dass auch Schäuble von einem Schwund von 75% des deutschen Schwarzgeldes ausgeht. Der Wunsch des Artikelschreibers wird also auch von den größten Optimisten geteilt.

Chris

23.09.2012, 16:24 Uhr

Jetzt erklären schon Höflinge Schäuble's (Schäuble hat Sell von der BaFin ins BMF geholt) den scheinheiligen Deal mit der Schweiz dem eh geneigten Publikum als ach so positiv Glanzstück der deutschen Steuergerechtigkeit.

Des weiteren sollte die CDU mal die lächerlich kurzen Verjährungsfristen abschaffen, die Regierung hat doch die gesetzgebene Macht dazu. Ein Schelm wer sich Böses dabei denkt, dass sie das nicht tut. Sie schützt ihr parteispendende Klientel und Lobby, der doofe Arbeitnehmer zahlt ja eh seine Lohnsteuer und kann nicht ausweichen.

Nurmalso2011

23.09.2012, 17:35 Uhr

Das gerade will doch das Sozi-Pack, um das Neid- und Misskunst-Niveau kontinuierlich hochzuschrauben.

Es ist dumm zu glauben, ein Abkommen könnte 100 % der Steuer vereinnahmen. Soll denn die Schweiz gleich unser Steuersystem übernehmen, nur weil Dtl. einen asoziale Ausgabenpolitik betreibt, bei der die Abgabenlast über 50 % liegt ?


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