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29.08.2013

16:16 Uhr

Proteinmangel im Gehirn

Auf den Spuren des Gedächtnisschwunds

Der Gedächtnisschwund im Alter hängt mit dem Mangel eines bestimmten Proteins im Gehirnteil Hippocampus zusammen, und hat wohl nichts mit Alzheimer zu tun, wie Forscher nun herausgefunden haben.

Ein Gehirn des Menschen: Die Studie weist darauf hin, dass Gedächtnisschwund im Alter kein Frühsymptom von Alzheimer sein muss. dpa

Ein Gehirn des Menschen: Die Studie weist darauf hin, dass Gedächtnisschwund im Alter kein Frühsymptom von Alzheimer sein muss.

BerlinEiner wesentlichen Ursache des Gedächtnisschwunds im Alter ist ein Forscherteam in den USA nach eigenen Angaben auf die Spur gekommen. Wie das Fachmagazin "Science Translational Medicine" am Mittwoch berichtete, identifizierten die Wissenschaftler den Mangel eines Proteins mit dem Namen RbAp48 im Gehirnteil Hippocampus als einen Hauptfaktor beim Nachlassen des Erinnerungsvermögens.

Nach Erkenntnissen der Forscher der New Yorker Columbia University hat die von ihnen beschriebene Form des Gedächtnisverlusts nichts mit Alzheimer zu tun. Sie gelangten in Mäuse-Versuchen zu dem Schluss, dass der durch den Mangel an RbAp48 ausgelöste Gedächtnisverlust im Gegensatz zu jenem bei Alzheimer grundsätzlich behebbar sei.

Im Rahmen der Studie hatte das Team unter Leitung des Nobelpreisträgers Eric Kandel zunächst die Gehirnzellen von acht Menschen untersucht, die im Alter zwischen 33 und 88 Jahren verstorben waren und die alle nicht an Hirnkrankheiten gelitten hatten. Die Zellen stammten aus dem sogenannten Gyrus dentatus, einer Untersektion des Hippocampus. Der Hippocampus spielt für das Erinnerungsvermögen eine wesentliche Rolle - er ist zentral für die Überführung von Inhalten aus dem Kurzzeit- in das Langzeitgedächtnis.

Die Wissenschaftler stellten dem Bericht zufolge beim Vergleich der Befunde aus den Hirnzellen der verschiedenen Verstorbenen fest, dass unter den näher untersuchten Genen bei RbAp48 die deutlichsten Schwunderscheinungen mit wachsendem Alter auftraten. In den anschließenden Mäuse-Versuchen wurde verifiziert, dass die Abnahme von RbAp48 ursächlich für Gedächtnisverlust ist. Die Forscher untersuchten zunächst den Gyrus dentatus älterer und damit gedächtnisschwächerer Mäuse und stellten fest, dass auch bei ihnen das Protein RbAp48 nur noch in reduzierten Mengen auftrat.

Kommentare (1)

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2013

29.08.2013, 22:22 Uhr

Bleibt die Frage was einen Mangel an RbAp48 im Körper auslöst? Und wie man dem entgegenwirken kann.

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