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05.07.2011

11:28 Uhr

60 Jahre Goethe-Institut

Wie die Welt die Deutschen wieder lieben lernte

Was prägt das Bild Deutschlands in der Welt? Natürlich deutsche Autos, deutscher Fußball und deutsches Bier - aber auch das Goethe-Institut. Nun feiert es seinen 60. Geburtstag.

Berlin/MünchenAls 1951 sechs Lehrer in München den privaten Verein „Goethe-Institut“ gründeten, planten sie zunächst nur Deutschkurse für ausländische Kollegen. Längst ist aus dem Verein eine international agierende Kultureinrichtung geworden - mit heute 150 Instituten in aller Welt, fast 3000 Mitarbeitern und Hunderttausenden von Veranstaltungen. Außenminister Guido Westerwelle (FDP) nennt das Institut ein „Herzstück der auswärtigen Kultur- und Bildungspolitik“. Am Dienstag (5. Juli) feiert „Das Goethe“ in Berlin seinen 60. Geburtstag.

„Das ist wirklich eine Erfolgsgeschichte“, sagt Präsident Klaus-Dieter Lehmann im Gespräch mit der Nachrichtenagentur dpa. „Das Institut hat das Deutschlandbild im Ausland entscheidend mitgeprägt und immer wieder den internationalen Dialog angestoßen.“ Mehr als 200.000 Menschen nahmen allein im vergangenen Jahr an den Sprachkursen im In- und Ausland teil. Weltweit wird das Haus als Partner für den Kulturaustausch geschätzt.

Dabei war der Start nicht leicht. Hervorgegangen aus der 1945 von den Amerikanern aufgelösten Deutschen Akademie, musste das Institut nach Erkenntnissen der Historikers Eckard Michels („Von der Deutschen Akademie zum Goethe-Institut“, 2005) anfangs lange um eine klare Linie ringen. Auch der Umgang mit der eigenen Vergangenheit während der Nazi-Zeit wird später als zu unkritisch beschrieben.

Das Goethe-Institut in Zahlen

30 …

 … Prozent der Kosten wurden durch eigene Einnahmen gedeckt (61 Millionen Euro im Ausland, 50 Millionen Euro im Inland).

66 …

… Prozent der Mitarbeiter sind Frauen.

78 …

… Mitarbeiter beschäftigt das größte Haus in Moskau.

83 …

… Jahre alt war der älteste Kursteilnehmer. Der jüngste war gerade neun.

150 …

… Vollinstitute, davon 13 in Deutschland

992 …

… von Goethe betreute Anlaufstellen in 130 Ländern.

2871 …

… Mitarbeiter beschäftigt das Goethe Institut.

32.000 …

… Sprachkursteilnehmer im Inland im Jahr 2010.

185.000 …

…Sprachkursteilnehmer im Ausland im Jahr 2010.

334 Millionen…

… Euro betrugen die Ausgaben 2010, von 223 Millionen vom Auswärtigen Amt.

1953 beginnen die ersten Sprachkurse in Bayern in Bad Reichenhall, es folgen Häuser in Murnau und Kochel. Die Idee: An kleinen, idyllischen Orten sollte sich das Nachkriegsdeutschland von seiner besten Seite zeigen. Auch im Ausland hatte die Kulturarbeit in den Anfangsjahren oft eher folkloristischen Charakter. So wird 1962 ein bayerisches Trachtenballett auf Asien- und Nahosttournee geschickt.

Erst während der Umbruchzeiten in den 60er und 70er Jahren schärft das Goethe sein gesellschaftspolitisches Profil. 1964 ist es Golo Mann, der auf Einladung des Instituts in Rom früh über die Oder-Neiße-Linie als endgültige Grenze zu Polen spricht. „Man merkte plötzlich: Die machen etwas, was eine Position erfordert, und keine Häppchen-Kultur“, sagt Lehmann im Rückblick.

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