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12.04.2015

09:31 Uhr

Thailand und das Neujahrsfest

Regierungsverbote: Jugendliche wollen trotzdem feiern

Das thailändische Neujahrsfest Songkran hat sich zu einem riesigen Straßenfest entwickelt, Wasserschlacht inklusive. Traditionalisten fordern eine Rückkehr zum besinnlichen Familienfest früherer Jahre.

Wasser auf die Elefanten: Hier feiern Menschen aus Thailand das traditionelle Neujahrsfest. Wasser ist für sie ein Symbol der Reinigung. dpa

Segen bringen

Wasser auf die Elefanten: Hier feiern Menschen aus Thailand das traditionelle Neujahrsfest. Wasser ist für sie ein Symbol der Reinigung.

BangkokLaute Musik dröhnt aus Lautsprecherboxen. Thailänder in knallbunten Hawaiihemden stehen auf Pickup-Trucks und schütten eiskaltes Wasser auf die Passanten. Weißes Kreidepulver wird jedem ins Gesicht geschmiert, der sich aus dem Haus wagt. Jugendliche mit Wasserpistolen lauern an jeder Ecke. Solche Szenen gibt es in Thailand an Neujahr zu sehen, das traditionell im April, dem heißesten Monat des Jahres, gefeiert wird. 2015 fällt das Songkran-Fest auf den 13. bis 15. April. Doch nicht für jeden sind die drei Party-Tage eine willkommene Abwechslung.
„Meiner Meinung nach gibt es an Songkran heutzutage zu viel Alkohol, zu viel öffentlichen Austausch von Zärtlichkeiten und zu viele obszöne Gesten“, beschwert sich die 84-jährige Yisoon Laohateeranonda. Konservative Thailänder wie Yisoon wollen eine Rückkehr zu den alten Songkran-Traditionen - also Tempelbesuch und Segnung mit wenigen Wassertropfen zur rituellen Reinigung statt Eiswasserdusche, Alkohol und Abtanzen.

Thailand in Zahlen

Einwohner

Thailand hat 1932 die absolute Monarchie abgeschafft. In der parlamentarischen Demokratie ist der König aber weiter Staatsoberhaupt. Seit 1932 hat die Armee 18 mal geputscht, zuletzt 2006. Das Land in Zahlen:
Einwohner: 64 Millionen (etwa 21. größtes Land der Welt)

Bruttoinlandsprodukt

Bruttoinlandsprodukt (BIP): 484 Milliarden Euro (etwa 25. Stelle)

BIP pro Kopf

BIP pro Kopf: 7540 Euro (etwa 120. Stelle)

Wirtschaft

Wirtschaft: 43 Prozent Industrie, 44 Prozent Dienstleistungen, 12 Prozent Landwirtschaft

Alphabetisierungsrate

Alphabetisierungsrate: 94 Prozent

Armut

Armut: von 2007 bis 2011 von 21 Prozent auf 13 Prozent reduziert

Religion

Religion: 94 Prozent Buddhisten

Korruptionsindex

Korruptionsindex: Rang 102 von 177 Ländern (2012: Rang 88)

Bangkok

Bangkok: Acht bis zehn Millionen Einwohner, erbringt ein Drittel der gesamten Wirtschaftsleistung, Pro-Kopf-Einkommen dreimal so hoch wie nationaler Durchschnitt

Handelspartner

Deutschland ist wichtigster Handelspartner Thailands in der EU, 600 deutsche Firmen in Thailand

Die vom Militär dominierte Regierung hat ein offenes Ohr für diese Beschwerden. In diesem Jahr sollen freizügige Kleidung, Alkoholkonsum und Riesen-Wasserpistolen an Songkran verboten werden. Die Stadtverwaltung in Bangkok will vor allem auf der beliebten Neujahrs-Partymeile Silom hart durchgreifen. Wer zu ausgelassen feiert, dem drohen saftige Strafen. Die Enttäuschung bei den Feierwütigen ist groß. Songkran sei ein besonderer Anlass, sagt Yuthawit Boonkhoom. „Die Leute sollen feiern können, wie sie wollen.“

Die verschärften Regeln machten das Fest weniger unterhaltsam. „Aber ich will trinken und Spaß haben, davon kann mich niemand abhalten“, sagt der 21-jährige Student. Thailand hat zwar 1888 den westlichen Kalender übernommen, das alte Neujahrsfest ist aber weiterhin einer der beliebtesten Feiertage. „Songkran war nicht so übertrieben, als ich jung war“, erinnert sich Yisoon. „Es war sehr religiös.“

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