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10.06.2011

12:00 Uhr

Prinz Philip wird 90

Im Schatten der Queen

Prinz Philip, Ehemann der Queen, wird 90 Jahre alt. Seit 60 Jahren lebt er im Schatten der Königin - schafft es aber mit kauzigen Ausrutschern in die Herzen der Briten.

LondonAls Prinzgemahl und Brautjungfer bei der Hochzeit von Prinz William auf dem Balkon des Buckingham Palastes ungeniert miteinander flirteten, war nicht ganz klar, wer von beiden mutiger ist: Der betagte Queen-Ehemann Prinz Philip oder die gut 60 Jahre jüngere Pippa Middleton. In seiner Gardeuniform machte der Prinzgemahl in jedem Fall ein weiteres Mal eine herausragende Figur und lieferte den jüngsten Nachweis für seinen Ruf als Charmeur der alten Schule. Prinz Philip 90 Jahre alt.

Es soll Liebe auf den ersten Blick gewesen sein: An einem Samstag im Jahr 1939 sahen sich Elizabeth, damals mit zarten 13 Jahren schon Thronfolgerin, und der große Blonde aus dem verarmten griechischen Königshaus zum ersten Mal. Vier Jahre später feierte Philip - inzwischen in vielen Einsätzen des Zweiten Weltkriegs bewährt - schon Weihnachten auf Schloss Windsor. Was für ein Aufstieg eines jungen Mannes, der auf einem Küchentisch in Korfu geboren wurde und in einer Orangenkiste mit einem Flüchtlingsschiff im Alter von 18 Monaten nach Großbritannien gekommen war.

Als der Krieg zu Ende war und am 20. November 1947 in Londons Westminster Abbey die Hochzeitsglocken für das Paar erklangen, läuteten sie für Philip im Alter von nur 26 Jahren das Ende einer Karriere ein. Statt weiter an vorderster Front für die Royal Navy Dienst zu tun, wurde er langsam aber sicher Vollzeit-Ehemann, was ihn anfangs nervte. „Nichts als eine verdammte Amöbe“, sei er bei Hofe, schimpfte er einmal. Dennoch macht er den Job nunmehr seit fast 60 Jahren - Rekord für einen britischen Prinzgemahl. Er bekam mit der Hochzeit den Titel des Herzogs von Edinburgh verliehen.

Der Rang eines Prinzen, mit dem der Hof in London traditionell sparsam umgeht, wurde ihm erst 1957 verliehen - fünf Jahre nach der Thronbesteigung seiner Ehefrau, Queen Elizabeth II. Seitdem muss Philip das Kommando der „Firma“, wie der Betrieb im Buckingham Palast häufig genannt wird, der Chefin überlassen. Privat - da sind sich Palast-Insider aber sicher - habe der Prinz das Sagen. „Die Königin hat die Krone auf, aber der Prinz hat die Hosen an“, sagen Höflinge. Am Tag der Krönung soll Philip zur Monarchin gesagt haben: „Wo hast Du denn diesen Hut her?“ In den vergangenen Jahren machten immer wieder Gerüchte um den Gesundheitszustand des Prinzen die Runde. Bald war es das Herz, bald die Bandscheibe, mal spielte der Kreislauf nicht mit, mal musste der Karpaltunnel an der Hand operiert werden. Für die Meldung von einem angeblichen Krebsleiden musste sich der „Evening Standard„ sogar offiziell entschuldigen. Der kauzige Offizier mit deutscher Verwandtschaft straft seit Jahren diejenigen Lügen, die der Queen allzu vorschnell ein baldiges Dasein als Witwe prophezeien.

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