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28.01.2012

20:21 Uhr

Anschluss gehalten

Schalke landet Kantersieg in Köln

Bis zur Pause hatte der 1. FC Köln die Partie gut im Griff, doch dann drehte Schalke 04 auf. Als Matchwinner auf Seiten der Gäste mit zwei Toren entpuppte sich ein Stürmer, der schon fast als abgeschrieben galt.

Eine starke Halbzeit reichte den Schalkern in Köln. Mit dem Sieg bleiben die „Knappen“ auf Tuchfühlung zu Erzrivale Borussia Dortmund und Bayern München. dpa

Eine starke Halbzeit reichte den Schalkern in Köln. Mit dem Sieg bleiben die „Knappen“ auf Tuchfühlung zu Erzrivale Borussia Dortmund und Bayern München.

KölnRaul-Ersatz Ciprian Marica lässt Schalke 04 weiter von der ersten Meisterschaft seit 1958 träumen. Der Rumäne erzielte bei seinem Startelf-Debüt für die Königsblauen in der Fußball-Bundesliga die ersten beiden Treffer zum 4:1 (0: 1)-Sieg beim 1. FC Köln. Schalke, für das auch Klaas-Jan Huntelaar mit seinem 16. Saisontor per Foulelfmeter (78.) und der gebürtige Kölner Marco Höger (82.) erfolgreich waren, zog damit nach Punkten wieder mit Tabellenführer Bayern München und dem Erzrivalen Borussia Dortmund gleich.

Der überragende Lukas Podolski hatte die Kölner früh (4.) in Führung gebracht, doch mit seinen ersten Bundesliga-Treffern für Schalke drehte Marica, der zuvor in dieser Saison zwölfmal eingewechselt worden war, im ausverkauften RheinEnergie-Stadion die Begegnung.

Die Kölner, bei denen Miso Brecko nur acht Minuten nach seiner Einwechslung für ein Foul an Julian Draxler die Rote Karte (77.) sah, sind nach dem 0:1 zum Auftakt beim VfL Wolfsburg in der Rückrunde noch ohne Punkt und belegen mit drei Punkten Vorsprung auf den Abstiegs-Relegationsrang Platz 13.

Dabei hatten die Gastgeber hatten einen Start nach Maß erwischt. Nachdem Atsuto Uchida einen Kopfball von Milivoje Novakovic noch von der Linie kratzen konnte (3. Minute), war Podolski wenig später nicht zu stoppen. Nach einem leichtfertigen Schalker Ballverlust im Mittelfeld lief Podolski ungehindert durch die Hälfte der Gäste und traf aus 20 Metern mit einem fulminanten Linksschuss. Es war bereits der 15. Saisontreffer für den Nationalspieler.

Bei den Kölnern standen Henrique Sereno nach seiner Gelbsperre und Kevin McKenna nach überstandenem Magen-Darm-Infekt ebenso wie Mato Jajalo wieder in der Startformation. Dafür mussten Miso Brecko, Kevin Pezzoni und Martin Lanig zunächst auf die Bank.

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