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23.02.2012

23:59 Uhr

Dreierpack von Huntelaar

Schalke 04 zittert sich ins Achtelfinale

Am Ende wurde es noch einmal richtig knapp, doch schließlich sicherte sich Schalke in der Verlängerung gegen Viktoria Pilsen das Weiterkommen. Dabei können sich die Gastgeber vor allem bei ihrem Topstürmer bedanken.

GelsenkirchenSchalke 04 darf dank Klaas-Jan Huntelaar nach einer unnötigen Zitterpartie weiter vom zweiten Triumph im Fußball-Europapokal träumen. 15 Jahre nach dem legendären UEFA-Cup-Erfolg von Mailand führte der niederländische Torjäger die Königsblauen gegen Viktoria Pilsen mit einem Dreierpack zum 3:1 (1:1, 1:0)-Sieg nach Verlängerung und damit ins Achtelfinale der Europa League.

Die reguläre Spielzeit endete 1:1, nachdem Schalke in Überzahl in der 87. Minute den Ausgleich kassiert hatte. Nach dem frühen Führungstreffer durch Huntelaar (8.) und der Roten Karte gegen Marek Bakos (60.) wegen einer Tätlichkeit hatte der DFB-Pokal-Sieger schon wie der sichere Gewinner ausgesehen, doch Frantisek Rajtoral hielt die Gäste mit seinem Tor im Spiel. Wegen Huntelaars Treffern 32 und 33 im 34. Saisonspiel (106./120.+1) nahm das Nervenspiel für die Schalker, die vor dem Bundesliga-Schlager am Sonntag bei Bayern München viel Kraft ließen, doch noch ein gutes Ende.

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Hannover 96 darf auch weiterhin im Kampf um die Europa-League-Krone mitmischen. Im Rückspiel beim FC Brügge von Coach Christoph Daum reichte ein Tor von Neuzugang Diouf. Im Achtelfinale wartet erneut ein belgisches Team.

Im Achtelfinale wartet auf den Champions-League-Halbfinalisten des Vorjahres am 8. und 15. März ein „Derby“ gegen die Niederländer von Twente Enschede: Beide Städte trennen gerade mal 80 Kilometer Luftlinie.

„Das war ein hartes Stück Arbeit. Pilsen hat das selbst mit einem Mann weniger spielerisch gut gelöst“, sagte Torwart Timo Hildebrand: „Wir haben in der Verlängerung alles gegeben und sind am Ende belohnt worden.“ Bereits mit ihrer ersten Chance kamen die Schalker zum Führungstreffer. Pilsens Torhüter Marek Cech klatschte einen 20-m-Schuss von Youngster Julian Draxler vor die Füße von Huntelaar ab, der eiskalt aus kurzer Distanz verwandelte.

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