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10.01.2010

22:14 Uhr

American Football NFL

Vollmers Super-Bowl-Traum platzt gegen die Ravens

Die New England Patriots von Sebastian Vollmer haben in den NFL-Play-offs gleich ihr erstes K.o.-Spiel gegen die Baltimore Ravens überraschend deutlich mit 14:33 verloren.

Ray Rice (v.) von den Baltimore Ravens bejubelt einen seiner Touchdowns. Foto: Bongarts/Getty Images SID

Ray Rice (v.) von den Baltimore Ravens bejubelt einen seiner Touchdowns. Foto: Bongarts/Getty Images

Vom Gegner gedemütigt, von den eigenen Fans ausgebuht: Der deutsche Football-Star Sebastian Vollmer und die New England Patriots verabschiedeten sich mit einer denkwürdigen Pleite aus dem Meisterschaftsrennen der amerikanischen Profiliga NFL. Das Team um Star-Quarterback Tom Brady verlor am Sonntag im eigenen Stadion gleich das erste Play-off-Duell gegen die Baltimore Ravens überraschend deutlich mit 14:33.

"Alle, die heute auf dem Feld standen, sind für diese Niederlage verantwortlich. Und ich glaube, dass sich keiner von uns besonders gut fühlt", sagte ein unglücklicher Patriots-Coach Bill Belichick nach dem verpassten Einzug ins Halbfinale der American Conference. Für den dreimaligen Super-Bowl-Gewinner war es nach elf Play-off-Siegen im heimischen Foxborough die erste Niederlage in der K.o.-Runde seit 1978.

Erste Play-Off-Heimniederlage nach über 30 Jahren

Dabei traf Vollmer bei frostigen Außentemperaturen von minus sieben Grad noch die geringste Schuld. Der 25 Jahre alte Rookie aus Kaarst bot vor 68 756 Zuschauer im Gillette Stadium eine solide Leistung, er blockte auf seiner linken Verteidigungsseite sämtliche Attacken auf Brady ab. Der Patriots-Spielmacher konnte die Aktionen seiner Mannschaft dennoch nicht wie gewohnt lenken. Bei 42 Versuchen erreichten nur 23 Pässe seine Mitspieler, zudem leistete sich der wertvollste Spieler der Liga (MVP) von 2007 drei Interceptions.

"Wäre ich als Fan hier gewesen, hätte ich auch gepfiffen. So, wie wir heute gespielt haben, hätten wir niemanden schlagen können", zeigte sich Brady verständnisvoll für die Reaktion der Patriots-Anhänger. Diese hätten eigentlich schon nach dem ersten Viertel das Stadion verlassen können, denn zu diesem Zeitpunkt war das einseitige Spiel praktisch entschieden. Die Ravens lagen durch zwei Touchdowns des überragenden Runningback Ray Rice, einem weiteren von Le"Ron Mcclain sowie einem Field Goal von Billy Cundiff mit 24: 0 in Front, dem zweithöchsten Zwischenstand der NFL-Geschichte.

"Wir wollten einen Blitzstart hinlegen, damit die Patriots uns hinterherlaufen", sagte der 22-Jährige Rice, der bei seinem ersten Lauf in die Endzone sagenhafte 83 Yards hinter sich ließ. Ravens-Coach John Harbaugh sprach von einem "gewaltigen Sieg" gegen die Patriots, die in der regulären Saison alle Heimspiele gewonnen hatten. Im Play-off-Viertelfinale müssen Rice nun bei den Indiana Colts antreten.

Vollmer, der in seinem ersten NFL-Jahr auf insgesamt 14 Einsätze kam, dabei acht Mal in der Startaufstellung stand, wird seine gute Bilanz nach dem unglücklichen Saison-Abschluss wenig trösten. Wiedergutmachung können die Patriots erst in knapp acht Monaten betreiben. Dann startet die beste Liga der Welt in die neue Spielzeit.

© SID

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