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22.01.2017

14:26 Uhr

Australian Open

Kerber scheitert schon im Achtelfinale

Faustdicke Überraschung bei den Australian Open: Titelverteidigerin Angelique Kerber verliert bereits im Achtelfinale gegen die Nummer 35 der Welt. Nun könnte Serena Williams die Spitze der Weltrangliste zurückerobern.

Die Titelverteidigerin unterlag im Achtelfinale der Amerikanerin Coco Vandeweghe. AP

Angelique Kerber

Die Titelverteidigerin unterlag im Achtelfinale der Amerikanerin Coco Vandeweghe.

MelbourneAngelique Kerber hat kurz nach Mitternacht mit dem Achtelfinal-Aus bei den Australian Open ein böses Erwachen im neuen Tennis-Jahr erlebt. Mit dem Sturz von der Spitze der Weltrangliste droht am kommenden Wochenende sogar noch ein weiterer Alptraum. Der deutsche Jubel über den Sensations-Coup von Mischa Zverev gegen Titelfavorit Andy Murray war am späten Sonntagabend in Melbourne schon verhallt, als Kerber mit 2:6, 3:6 gegen die amerikanische Außenseiterin Coco Vandeweghe krachend aus dem Turnier flog.

Schlimmer noch: Ein Jahr nach dem Finaltriumph über Rekordsiegerin Serena Williams kann die Kielerin den Spitzenplatz wieder an die Amerikanerin verlieren, falls die 35-Jährige am Samstag ihren siebten Titel in Australien holt.

„Sie kam nie wirklich ins Spiel. Sie hat schlecht angefangen. Ein Fünkchen Hoffnung war Anfang des zweiten Satzes. Man hat bei Kerber nie erkannt, dass sie wirklich daran glaubt. Auch das letzte Aufbäumen war nicht da. Das hat mir ein bisschen gefehlt“, befand Boris Becker im TV-Sender Eurosport über den Auftritt von Kerber.

Die 29 Jahre alte Kielerin war im ersten Satz über weite Strecken chancenlos, wenn die 25-jährige Vandeweghe ihr druckvolles Spiel durchzog. Zu später Stunde in Australien biss sich Deutschlands Sportlerin des Jahres danach aber in die Partie und profitierte im zweiten Durchgang von mehr Fehlern der Amerikanerin. Doch die 3:1-Führung war schnell dahin, nach nur 68 Minuten verwandelte Vandeweghe ihren ersten Matchball, als ein Return von Kerber in hohem Bogen ins Aus segelte.

Mischa Zverev nutzte davor seinen ersten Matchball gegen den fünfmaligen Melbourne-Finalisten Andy Murray zum nie erwarteten 7:5, 5:7, 6:2, 6:4. Danach ballte Zverev die Fäuste und durfte sich später noch auf das erträumte Viertelfinale am Dienstag gegen Roger Federer freuen. „Das war definitiv das beste Match meines Lebens. Nicht nur, weil es best-of-five war, sondern bei einem Grand Slam“, sagte Zverev, der nach vielen Rückschlägen auf dem erneuten Weg nach oben als Nummer 50 der Welt nach Australien kam.

Als „vielleicht die noch größere Sensation“ als das Aus von Titelverteidiger Novak Djokovic in der zweiten Runde bezeichnete Becker den Coup. „Der Schlüssel zum Erfolg war, dass er in den entscheidenden Momenten cool geblieben ist“, urteilte der dreimalige Wimbledon- und zweimalige Australian-Open-Sieger nach Zverevs erstem Grand-Slam-Achtelfinale.

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