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12.10.2015

13:37 Uhr

Artenschutz in El Salvador

Sicherer Hafen für die Gärtner der Meere

El Salvador bietet an seinen Küsten bedrohten Meeresschildkörten eine sichere Zuflucht. Das fördert nicht nur den Artenschutz, sondern auch die Wirtschaft des mittelamerikanischen Landes.

Meeresschildkröten helfen dabei, das ökologische Gleichgewicht unter Wasser aufrechtzuerhalten. dpa

Nützliche Meeresbewohner

Meeresschildkröten helfen dabei, das ökologische Gleichgewicht unter Wasser aufrechtzuerhalten.

San SalvadorFür Meeresschildkröten scheint die 330 Kilometer lange Küste von El Salvador heute das Paradies auf Erden zu sein. Immerhin vier der sieben bekannten Arten nisten in der Region. Der mittelamerikanische Staat ist damit eines der wichtigsten Länder weltweit, wenn es um den Schutz der bedrohten Reptilien geht.

Das war nicht immer so: Lange Zeit jagten Wilderer die Panzertiere. Sie hatten es vor allem auf die Eier und das Fleisch abgesehen, beides gilt bei vielen Menschen als Delikatesse. Auch die Panzer selbst sind beliebt und werden zu Schmuck und anderen Accessoires weiterverarbeitet.

Erst 2009 wurde der Handel mit Schildkrötenprodukten in El Salvador strengstens verboten. Das habe nicht nur dazu beigetragen, die Tiere selbst zu retten, sondern auch den Ozean, sagt Jorge Oviedo, Direktor des Fonds für die Initiative der Amerikas (FIAES), der sich auch um Umweltschutzprojekte kümmert.

Meeresschildkröten hielten unter anderem das ökologische Gleichgewicht aufrecht. Sie fressen etwa Algen und Seegras und ermöglichen so kleinen tropischen Fischen, sich in dem sauberen Wasser vermehrt fortzupflanzen, wie Oviedo erklärt.

Auch Quallen stehen bei manchen Arten auf dem Speiseplan, was wiederum die Zahl der gefährlichen Nesseltiere eindämmt. Viele bunte Fische und wenig Quallen: Das lockt Schnorchler und Taucher an, die die Tourismusindustrie ankurbeln. Seit einiger Zeit haben zudem Surfer El Salvador für sich entdeckt. Einen Boom erlebt das für seine hohen Wellen bekannte Gebiet El Tunco.

Das natürliche Gleichgewicht der Meere ist aber auch für die Fischerei im kleinsten Land Zentralamerikas von größter Wichtigkeit. „Es geht ja nicht nur darum, dass Schildkröten nette Tiere sind. Tatsache ist, dass wir durch die Rettung der Schildkröten auch die Fischereiindustrie in unserem Land retten“, erklärt Oviedo. Denn die Reptilien trügen durch ihre eigenen Essgewohnheiten auch zum Überleben vieler Speisefischarten bei.

„Sie halten das Meer sauber und machen damit das Wasser klar“, sagt Oviedo. Liebevoll bezeichnet er die gepanzerten Reptilien als „Gärtner der Meere“. Die Tiere bevölkern seit über 250 Millionen Jahren die Ozeane und legen dabei den Strömungen folgend weite Strecken zurück.

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