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21.01.2009

19:05 Uhr

Klimawandel

Antarktis erwärmt sich doch

Auch die Antarktis bleibt von den Folgen der globalen Erwärmung nicht verschont. US-Wissenschaftler haben jetzt die weit verbreitete Annahme widerlegt, wonach der „sechste Kontinent“ sich gegen den weltweiten Trend entwickelt.

Die Temperaturverteilung in der Antarktis. Tiefrot sind jene Regionen markiert, die sich in den vergangenen 50 Jahren besonders stark erwärmt haben. Foto: dpa dpa

Die Temperaturverteilung in der Antarktis. Tiefrot sind jene Regionen markiert, die sich in den vergangenen 50 Jahren besonders stark erwärmt haben. Foto: dpa

HB LONDON. Entgegen der bisherigen Annahmen erwärmt sich die Antarktis im Zuge des Klimawandels doch. Bislang gingen die meisten Klimaforscher davon aus, dass die recht kleine westantarktische Halbinsel zwar wärmer wird, der weitaus größere Rest der Antarktis aber abkühlt.

Doch eine neue Analyse zeigt, dass sich der Kontinent insgesamt in den vergangenen 50 Jahren erwärmt hat, die Westantarktis sogar ähnlich stark wie der Rest des Erdballs. Die Herbsttemperatur in der Ostantarktis sinke zwar, über das gesamte Jahr betrachtet zeige sich jedoch auch dort ein Trend zu steigenden Temperaturen, schreiben US-Forscher im britischen Fachjournal „Nature“.

Die Durchschnittstemperatur der Westantarktis hat sich im Schnitt um 0,12 Grad Celsius pro Jahrzehnt erhöht, wie die Gruppe um Hauptautor Eric Steig von der Universität Washington in Seattle errechnet hat. Die Forscher hatten die Daten von Wetterstationen mit Infrarot-Satellitenmessungen kombiniert und mit Hilfe statistischer Methoden die Temperaturentwicklung von 1957 bis 2006 bestimmt.

Demnach erwärmt sich eine wesentlich größere Fläche der Antarktis als die westantarktische Halbinsel. Steig kritisierte bisherige Analysen zur Antarktistemperatur: „Einige Menschen haben im Kopf gerechnet, anstatt wirklich Mathematik zu betreiben.“

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