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07.08.2013

11:08 Uhr

Biologie

Delfine haben Elefantengedächtnis

Elefanten wird gemeinhin ein gutes Gedächtnis nachgesagt. Doch die Dickhäuter haben Konkurrenz bekommen: Eine aktuelle Untersuchung bescheinigt Delfinen ein geradezu phänomenales Erinnerungsvermögen.

In Sachen Gedächtnis können es Delfine durchaus mit dem Menschen aufnehmen. dpa

In Sachen Gedächtnis können es Delfine durchaus mit dem Menschen aufnehmen.

LondonDelfine können sich noch nach über 20 Jahren an ehemalige Gefährten erinnern. Sie erkennen einen Artgenossen an dessen individuellem Namenspfiff, selbst wenn sie ihn viele Jahre nicht gehört haben. Damit funktioniere ihr Gedächtnis in diesem Bereich ähnlich gut wie das des Menschen, schreibt der US-Forscher Jason Bruck in den „Proceedings B“ der britischen Royal Society.

Bruck untersuchte insgesamt 43 Große Tümmler (Tursiops truncatus), die in verschiedenen Zoos und Delfinarien lebten. Jeweils einige der Tiere hatten in der Vergangenheit über Monate oder Jahre in derselben Einrichtung gelebt, bevor sie in ein neues Zuhause umgesiedelt wurden. Bruck, der an der Universität von Chicago (US-Bundesstaat Illinois) forscht, spielte den Delfinen nun fremde und bekannte Signaturpfiffe vor und beobachtete, wie die Tiere reagierten.

Biologie: Delfine schlafen nur mit halbem Hirn

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Wenn Delfine schlafen, dann nur halb: Eine Gehirnhälfte der Meeressäuger ist stets wach. Das ist nicht nur wichtig, damit die Tiere nicht im Schlaf ertrinken, wie US-Forscher jetzt herausgefunden haben.

Signaturpfiffe sind so etwas wie die Namen von Delfinen. Jedes Tier lernt in jungen Jahren seinen eigenen Pfiff, mit dem er sich dann auch anderen Tieren vorstellt.

Wie aber erkannte der Forscher nun, ob ein Delfin den vorgespielten Signaturpfiff schon mal gehört hatte? Er spielte den Tieren zunächst zahlreiche unbekannte Pfiffe vor. Und zwar so lange, bis die Delfine offensichtlich begannen, sich zu langweilen und die Laute zu ignorieren.

Genau dann spielte er den Pfiff eines ehemaligen Gefährten vor – und tatsächlich horchten die Delfine sichtbar auf: Sie schwammen auf den Lautsprecher zu, umkreisten ihn und pfiffen ihn an – ganz so, als wollten sie ihm weitere Pfiffe entlocken.

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