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07.12.2017

11:21 Uhr

Evolution des Menschen

Ältestes Vormenschen-Skelett rekonstruiert

VonLars Fischer
Quelle:Spektrum.de

Forscher haben in Südafrika ein fast vier Millionen Jahre altes, nahezu vollständiges Skelett eines Vormenschen präsentiert. Das Knochengerüst musste in mühsamer Kleinarbeit zusammengesetzt werden.

Es soll sich dabei um das vollständigste Skelett eines mehr als 1,5 Millionen Jahren alten menschlichen Vorfahren handeln, das je gefunden wurde. dpa

Skelett des Australopithecus „Little Food“

Es soll sich dabei um das vollständigste Skelett eines mehr als 1,5 Millionen Jahren alten menschlichen Vorfahren handeln, das je gefunden wurde.

Heidelberg3,67 Millionen Jahre alt ist ein praktisch vollständig erhaltenes Skelett eines Australopithecus, einer bis vor zwei Millionen Jahren in Afrika lebenden Vormenschengattung. Das auf den Namen „Little Foot“ getaufte Exemplar wurde in den 90er Jahren in einer tiefen Kammer der Sterkfontein-Höhlen in Südafrika entdeckt, nachdem in ausgeräumten Gesteinstrümmern Fußknochen zutage kamen.

Es sei das vollständigste Skelett eines menschlichen Vorfahren, das älter ist als 1,5 Millionen Jahre, sagte Ron Clarke von der Universität Witwatersrand in Johannesburg. Das Skelett war komplett in eine harte, kalkige Matrix eingebettet, die verhinderte, dass Teile verloren gingen – die Bergung des Skeletts jedoch auch sehr erschwerte. Deswegen wurden die letzten Teile erst 2012 geborgen.

Nun berichtet eine Arbeitsgruppe um Clarke, dass sie das Skelett erfolgreich präpariert und rekonstruiert hat. „Der Prozess verlangte eine extrem vorsichtige Ausgrabung in dem dunklen Umfeld der Höhle“, so Clarke.

„Little Foot“, benannt nach den kleinen Fußknöchelchen, die als erstes aus dem Kalkstein geborgen wurden, sorgte bereits nach seiner Bergung für Kontroversen. Einige Fachleute datierten das Skelett auf 2,2 Millionen Jahre vor heute. Ursache der Kontroverse sei, schrieb das Team um Clarke 2014, dass das Skelett lange nach seiner ersten Deponierung beim Einsturz eines Höhlenteils umgelagert wurde und neues, jüngeres Kalkmaterial Hohlräume am Skelett verfüllte.

Vollständige Skelette versprechen viel weitreichendere Erkenntnisse über Australopithecus als die zuvor in der Höhle geborgenen Fragmente. Sie ermöglichen Analysen unter anderem des Bewegungsapparats und der genauen Körpermaße sowie der gesamten Erscheinung des Vormenschen. Die auf dem Fund basierenden wissenschaftlichen Schlüsse sollen im nächsten Jahr veröffentlicht werden.

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