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18.12.2015

08:51 Uhr

Gletschermumie  

Ötzis Tattoos sind die ältesten

Quelle:Spektrum.de

Die älteste Körperbemalung der Welt findet sich doch am „Eismann“ Ötzi. US-Forscher haben jetzt einen Datierungsfehler korrigiert, der zwei Jahrzehnte lang durch die wissenschaftliche Literatur gewandert war.

Seine Tattoos sind die ältesten. dpa

Eismumie Ötzi

Seine Tattoos sind die ältesten.

HeidelbergDie Tätowierungen am ausgetrockneten Körper der Gletschermumie Ötzi sind wohl doch die ältesten bekanntesten Tattoos der Welt. Eine südamerikanische Mumie mit einem tätowierten Menjou-Bärtchen, die bisher als mindestens ebenso alt galt, erwies sich nun als ein ganzes Stück frischer als bisher vermutet.

Während Ötzi vor etwa 5200 Jahren starb, schrieben Wissenschaftler der Konkurrenz aus Chile, einer Mumie der Chinchorro-Kultur, sogar ein Alter von etwa 6000 Jahren zu. Wie sich allerdings nun herausstellte, handelte es sich dabei bloß um einen Tippfehler.

Die chilenische Mumie war mit der Radiokarbonmethode auf das Jahr 3830 vor heute datiert worden – in den Datenbanken allerdings war als Datum 3830 v. Chr. eingetragen. Diese fehlerhafte Angabe machte die Mumie in der wissenschaftlichen Literatur um 2000 Jahre älter.

Auf den Fehler stießen vier Forscher um Lars Krutak vom National Museum of Natural History in Washington, D. C., als sie die chilenische Mumie genauer untersuchten und dabei die ursprüngliche Radiokarbondatierung an Lungengewebe der Mumie noch einmal ins Auge fassten. Anscheinend geschah der Fehler sehr früh und pflanzte sich dann unkontrolliert durch die wissenschaftliche Literatur fort.

Krutak und seine Kollegen, die nach eigenen Angaben selbst auf das falsche Datum hereinfielen, publizieren den Fehler nun und hoffen, die falsche Angabe so zu korrigieren. Dadurch ist Ötzi mit seinen mehreren Dutzend vermutlich medizinischen Tattoos um 1400 Jahre älter und der älteste bislang gefundene tätowierte Mensch.

Das allerdings dürfte nicht so bleiben, geben sich die Autoren der Veröffentlichung überzeugt: Die Praxis der Tätowierung sei so alt, dass wahrscheinlich früher oder später eine ältere tätowierte Mumie auftaucht.

Von

Lars Fischer

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