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10.11.2016

08:19 Uhr

Medizin

Hirnchip lässt gelähmte Affen wieder laufen

Schweizer Wissenschaftler haben eine Technik entwickelt, die gelähmten Affen ihre Bewegungsfähigkeit zurückgibt. Ob die auf einem Hirnchip basierende Methode auf den Menschen übertragbar ist, muss sich aber noch zeigen.

Grégoire Courtine vom Swiss Federal Institute of Technology verdeutlicht die Positionierung des Hirnchips anhand des Modells eines Primaten-Gehirns. Mithilfe eines neuartigen Neuroimplantat-Systems können gelähmte Affen wieder gehen. dpa

Hirnchip lässt gelähmte Affen laufen

Grégoire Courtine vom Swiss Federal Institute of Technology verdeutlicht die Positionierung des Hirnchips anhand des Modells eines Primaten-Gehirns. Mithilfe eines neuartigen Neuroimplantat-Systems können gelähmte Affen wieder gehen.

LausanneMithilfe eines Hirnchips können gelähmte Affen wieder gehen. Das System überbrückt die zerstörten Leitungsbahnen im Rückenmark und schafft so eine Verbindung zwischen dem Gehirn und dem Bein – und zwar völlig kabellos. Über ihre Entwicklung berichten Wissenschaftler um Grégoire Courtine vom Swiss Federal Institute of Technology aktuell im Wissenschaftsmagazin „Nature“.

„Das ist das erste Mal, dass eine Neurotechnologie die Bewegungsfähigkeit bei einem Primaten wiederherstellt“, sagte Courtine. „Aber es liegen noch viele Herausforderungen vor uns und es könnte noch einige Jahre dauern, bis alle für den Eingriff nötigen Bestandteile beim Menschen getestet werden können.“

Taktgeber und Initiator jeder Bewegung der Gliedmaßen ist eine bestimmte Gehirnregion – der sogenannte Motorkortex. Die dortigen Hirnzellen senden Bewegungssignale in Form elektrischer Impulse über Nervenbahnen in die Lendenregion des Rückenmarks.

Von dort aus aktivieren Netzwerke aus Nervenzellen die Muskeln der Beine, die für das Gehen nötig sind. Durch eine Verletzung des Rückenmarks kann diese Sendeleitung unterbrochen werden. Die Signale des Gehirns kommen dann nicht mehr im Bein an – es ist gelähmt.

Die Hirn-Wirbelsäule-Schnittstelle, die die Forscher um Courtine entwickelt haben, besteht aus mehreren Bestandteilen: Ein Hirnimplantat zeichnet die elektrische Aktivität der für das Gehen verantwortlichen Nervenzellen im Motorkortex auf und schickt das Aktivitätsmuster kabellos an einen Computer. Über spezifische Algorithmen erstellt dieser daraus ein Stimulationsprotokoll, das an einen Taktgeber im Lendenbereich geschickt wird.

Auf Grundlage dieses Protokolls werden schließlich 16 Elektroden gesteuert, die an genau definierten Bereichen implantiert sind und letztlich die Muskeln aktivieren. Das gelähmte Bein bewegt sich, es wird in Echtzeit gebeugt und gestreckt.

Die Forscher testeten die Neuroprothese unter anderem an zwei Rhesus-Affen, bei denen jeweils ein Bein aufgrund der Durchtrennung des Rückenmarks gelähmt war. „Die Primaten waren sofort in der Lage zu laufen, nachdem die Hirn-Wirbelsäule-Schnittstelle aktiviert wurde. Sie benötigten keine Physiotherapie und kein Training“, erläutert der an der Studie beteiligte Erwan Bezard von der Universität Bordeaux in Frankreich.

Ein Video zeigt, wie eines der Tiere sich auf einem Laufband fortbewegt. Ist die Schnittstelle ausgeschaltet, bleibt das gelähmte Bein bewegungslos oder das Tier zieht es unter den Körper. Wird sie eingeschaltet, beginnt es augenblicklich, das Bein auf dem Boden aufzusetzen und annähernd normal zu bewegen.

Kommentare (3)

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G. Nampf

10.11.2016, 09:00 Uhr

"Hirnchip lässt gelähmte Affen wieder laufen"

In einigen Jahren heißt das:

"Hirnchip läßt nicht systemkonform Denkende wieder richtig denken"

Account gelöscht!

11.11.2016, 16:48 Uhr

"Frau Annette Bollmohr
Als gäbe es nicht mehr als genug Sinnvolleres zu tun, und zwar für jeden."

Wie zum Beispiel aber auch jeden Artikel zu kommentieren.....

Account gelöscht!

11.11.2016, 17:42 Uhr

Wer braucht denn " Online-Dating-Portale " wenn es Muckibuden zum Eisen biegen für uns Männer und für die Ladys den Knack-Po zum trainieren gibt ?

Wenn ich Lust habe auf Spielbank, dann mache ich das ja auch nicht Online am PC. Sondern ziehe mir einen eleganten Smoking an, fahre nach Wiesbaden und verbinde das Ganze mit einem Besuch im Gourmetrestaurant Ente und einer Übernachtung im Nassauer Hof.

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