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30.03.2011

08:22 Uhr

Mission Messenger

Raumsonde funkt erste Merkur-Bilder zur Erde

Mehr als sechs Jahre war die Raumsonde Messenger unterwegs zum kleinsten Planeten des Sonnensystems. Jetzt hat sie erste Bilder des Planeten zur Erde gefunkt.

Die Aufnahme der Sonde Messenger zeigt die mit Einschlagkratern übersäte Merkur-Oberfläche. Quelle: dapd

Die Aufnahme der Sonde Messenger zeigt die mit Einschlagkratern übersäte Merkur-Oberfläche.

WashingtonEs sind schon jetzt historische Aufnahmen: Die US-Sonde Messenger hat am Dienstag ihre ersten Fotos in der Umlaufbahn des Planeten Merkur geschossen und zur Erde gefunkt.

Wie die US-Raumfahrtbehörde Nasa mitteilte, wurden die Bilder um 11.20 Uhr MESZ gemacht, als sich Messenger gerade über dem Südpol des Merkurs befand. Auf den Fotos seien auch Teile des Planeten zu sehen, die nie zuvor von einem Raumgefährt aus sichtbar gewesen seien.

Die 446 Millionen Dollar (316 Millionen Euro) teure Sonde soll den innersten und kleinsten Planeten unseres Sonnensystems zwölf Monate lang studieren. Die elliptische Umlaufbahn bringt Messenger bis zu 200 Kilometer nahe an Merkur heran, zu anderen Zeitpunkten ist sie wiederum mehr als 15.000 Kilometer entfernt.

Die Sonde war sechseinhalb Jahre unterwegs, ehe sie am 17. März in den Merkur-Orbit eintrat. Schon bei Vorbeiflügen an dem Planeten hatte Messenger einen großen Teil der Oberfläche kartographiert und viele atemberaubende Bilder zur Erde geschickt.

 

Von

dpa

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