Handelsblatt

MenüZurück
Wird geladen.

07.01.2011

14:57 Uhr

Sonne

Plasmajets heizen Sonnenatmosphäre auf

VonMaike Pollmann
Quelle:Spektrum.de

Die äußere Sonnenatmosphäre ist mehr als eine Million Grad Celsius heiß, die Sonnenoberfläche dagegen nur 5500 Grad Celsius. Zur Erklärung des rätselhaften Phänomens haben Wissenschaftler jetzt eine eigentlich ausgemusterte Theorie wiederbelebt.

Dieses mit dem Nasa-Observatorium SDO gewonnene Bild verdeutlicht die Dynamik unseres Zentralgestirns. dpa

Dieses mit dem Nasa-Observatorium SDO gewonnene Bild verdeutlicht die Dynamik unseres Zentralgestirns.

HEIDELBERG. Die äußere Sonnenatmosphäre, die Korona, ist mehr als eine Million Grad Celsius heiß, die Sonnenoberfläche dagegen nur 5500 Grad Celsius. Als Ursache für diese bisher rätselhafte Temperaturdifferenz bestätigen Wissenschaftler um Bart De Pontieu vom Lockheed Martin Solar and Astrophysics Laboratory in Palo Alto nun eine eigentlich ausgemusterte Theorie: Dünne Plasmajets treiben das heiße Gas in die Korona.

Diese Jets, im Fachjargon Spikulen genannt, entweichen knapp über der Oberfläche der Sonne und schießen hinauf in die äußere Atmosphäre. „Spikulen mit einer Temperatur von mehreren Millionen Grad wurden aber noch nie direkt beobachtet, und so hielt man einen Beitrag zum Aufheizen der Korona für unwahrscheinlich“, berichet De Pontieu.

2007 stießen er und sein Team allerdings auf eine neue Klasse von Spikulen. Diese bewegten sich mit rund 100 Kilometern pro Sekunde viel schneller als die bisher bekannten und dauerten kürzer an.

Neue Beobachtungen mit dem Solar Dynamics Observatory sowie dem japanischen Satelliten Hinode zeigen nun erstmals eine Verbindung zwischen Plasma, das auf mehrere Millionen Grad erhitzt wird, und den Spikulen, die das heiße Gas in die Korona bringen. Nur ein kleiner, aber durchaus ausreichender Anteil der Spikulen weist derart hohe Temperaturen auf, berichten die Forscher.

Die Plasmajets müssen demnach eine entscheidende Rolle im koronalen Energiehaushalt spielen. Welche physikalischen Prozesse die Jets antreiben und wie das Gas in ihnen auf derartige Temperaturen aufgeheizt wird, wissen De Pontieu und seine Kollegen allerdings noch nicht.

In den vergangenen Jahrzehnten haben Wissenschaftler eine Vielzahl von theoretischen Modellen vorgeschlagen, um die Temperaturdiskrepanz zwischen Sonnenoberfläche und Korona zu erklären. Während ein stetiges Aufheizen – etwa durch Stoßwellen, die permanent durch das ionisierte Gas laufen und dabei Energie abgeben – inzwischen als eher unwahrscheinlich gilt, favorisieren Wissenschaftler einzelne Ereignisse wie zum Beispiel kleine Energieausbrüche, bei denen Magnetfeldlinien der Sonne umgeordnet werden. Solche Ausbrüche werden Nanoflares genannt.

Direkt vom Startbildschirm zu Handelsblatt.com

Auf tippen, dann auf „Zum Home-Bildschirm“ hinzufügen.

Auf tippen, dann „Zum Startbildschirm“ hinzufügen.

×