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08.10.2015

11:20 Uhr

Tierische Arbeitsverweigerer

Die meisten Ameisen sind Faulpelze

Quelle:Spektrum.de

Ameisen gelten gemeinhin als fleißige Tiere. Möglicherweise zu Unrecht, wie eine aktuelle Studie belegt: Im Ameisenstaat gibt es offenbar unzählige Arbeitsverweigerer. Doch was tun die Tiere, wenn sie nichts tun?

Im Ameisenstaat gibt es viele Arbeitsverweigerer. picture-alliance

Ameisen

Im Ameisenstaat gibt es viele Arbeitsverweigerer.

HeidelbergAmeisen gelten zu Unrecht als stets emsige und fleißige Tiere verschrien, finden zwei Forscher, die der Sache über zwei Wochen hinweg mit großer Akribie nachgegangen sind: In Wirklichkeit liegen in einem typischen Staat durchaus einmal gut 70 Prozent der „Arbeiter“ den halben Tag lang unbeweglich auf dem faulen Exoskelett.

Ein Viertel der Tiere scheint sogar nie zu arbeiten. Stets aktiv war dagegen nur weniger als drei Prozent der Ameisenbaubelegschaft. Diese Zahlen errechneten Daniel Charbonneau und Anna Dornhaus von der University of Arizona, nachdem sie dem Alltag der farbig markierten Ameisen in einer Kolonie mit hochauflösenden Kameraaufnahmen nachgespürt hatten.

Offenbar, so die Forscher, spielt bei den sozialen Insekten, anders als zuvor gedacht, doch keine innere Uhr als Aktivitätstaktgeber eine Rolle: Die Tiere ruhten demnach auch unabhängig von der Tageszeit. Zudem seien diese gemütlichen Phasen auch nicht etwa dringend nötige Pausen.

Die Wissenschaftler möchten nun herausfinden, was die biologische Rolle der vermeintlichen Faulenzer sein könnte. Womöglich handelt es sich um sehr junge oder alte Tiere, die ihren Teil in anderen Lebensphasen beitragen. Das soll nun geklärt werden, indem die Kameras noch längere Zeit laufen.

Von

Jan Osterkamp

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