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16.02.2016

10:29 Uhr

Tierische Brandstifter

Legen Vögel gezielt Feuer?

Quelle:Spektrum.de

Wald- und Buschbrände sind nicht für alle Tiere in der betroffenen Region eine Katastrophe. Im Gegenteil: Beobachtungen in Australien deuten darauf hin, dass manche Greifvögel ganz gezielt Brandstiftung betreiben.

Manche Greifvögel scheinen solche Brände gezielt zu fördern. dpa

Buschfeuer in Australien

Manche Greifvögel scheinen solche Brände gezielt zu fördern.

HeidelbergDer Gebrauch des Feuers gilt eigentlich als Privileg von uns Menschen, während Tiere sich normalerweise davon fernhalten – oder es zumindest nicht gezielt einsetzen. Doch sollten sich Beobachtungen aus Australien bestätigen, müssten wir umdenken: Zwei Greifvogelarten, der Schwarzmilan (Milvus migrans) und der Habichtfalke (Falco berigora), betreiben in den Savannen des Kontinents offenbar gezielt Brandstiftung, wie Bob Gosford berichtet.

Der Australier ist eigentlich Anwalt, interessiert sich jedoch stark für die Kultur der Aborigines und wie sie mit ihrer Umwelt leben. Einen besonderen Schwerpunkt bildete dabei dem Wissen der Ethnien über Vögel, was Gosford auch zu einem Teil seines Anthropologiestudiums machte. Immer wieder hörte er dabei Anekdoten, dass bestimmte Greifvögel glimmende oder brennende Zweige am noch unversehrten Ende ergriffen und über noch nicht entflammter Vegetation fallen ließen.

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Der dadurch entfachte Brand trieb Kleinsäuger oder Reptilien aus ihren Verstecken, die dann wiederum zur leichten Beute der Milane und Falken wurden. Bekannt war bislang, dass beide Arten aus diesem Grund die Nähe von Feuern suche – nicht aber, dass sie diese sogar gezielt fördern.

Befragungen von Aborigines sowie weiteren nichtindigenen Personen – Rangern, Feuerökologen, Feuerwehrleuten – aus dem Northern Territory bestätigten jedoch den Verdacht: Unabhängig voneinander berichteten sie davon, wie die Vögel die Lunte an trockene Pflanzen legten.

Aus evolutionärer Sicht sei dieses Verhalten jedenfalls sehr sinnvoll, so Gosford, der seine Studie für eine Veröffentlichung aufbereitet: Manche Buschbrände locken so viele Beutegreifer an, dass sie sich um die fliehenden Tiere streiten müssen. Weitet man die betroffene Zone dagegen aus, so erhöhe sich die Chance, selbst mit Nahrung zum Zug zu kommen. Womöglich sei dieses Verhalten auch in anderen Feuerökosystemen der Welt verbreitet, etwa in den afrikanischen oder südamerikanischen Savannen.

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