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05.01.2007

06:50 Uhr

Wissenschaft

Über 200 Millionen Kinder können Potenzial nicht nutzen

Wegen ihrer Armut können weltweit mehr als 200 Millionen Kinder unter fünf Jahren ihr geistiges Potenzial nicht voll ausschöpfen. Das berichtet eine Gruppe um Sally Grantham-Mcgregor vom University College in London im Medizinjournal „The Lancet“ (Bd. 369, S. 60) vom Samstag.

Kinder dpa

Pakistanische Kinder in einem Flüchtlingslager im Norden Kaschmirs (Archivbild).

dpa LONDON. Wegen ihrer Armut können weltweit mehr als 200 Millionen Kinder unter fünf Jahren ihr geistiges Potenzial nicht voll ausschöpfen. Das berichtet eine Gruppe um Sally Grantham-Mcgregor vom University College in London im Medizinjournal „The Lancet“ (Bd. 369, S. 60) vom Samstag.

Der Geldmangel führe unter anderem zu schlechter Gesundheit und Mangelernährung. „Diese benachteiligten Kinder sind wahrscheinlich schlechter in der Schule, haben deswegen später ein geringes Einkommen, versorgen ihre Kinder schlechter und tragen die Armut über die Generationen weiter“, erklärt Grantham-Mcgregor.

Ihre Gruppe beziffert die Zahl der betroffenen Kinder auf insgesamt 219 Millionen. Ein großer Teil (89 Millionen) lebt in Südasien. Zwei Drittel aller betroffenen Kinder kommt aus zehn Ländern: Indien, Nigeria, China, Bangladesch, Äthiopien, Indonesien, Pakistan, Kongo, Uganda und Tansania.

Außer ihren geistigen Fähigkeiten litten in einer wenig fordernden Umgebung auch die Beweglichkeit und die emotionale Entwicklung der Kinder. Dabei spielten die ersten Lebensjahre eine entscheidende Rolle für die Entwicklung des Menschen, weil in dieser Zeit die Grundlagen fürs Lernen, die Neugier und das Vertrauen gelegt werden.

Die Studie ist der erste Beitrag einer dreiteiligen Serie und beschreibt zunächst den Umfang des Problems. Teil zwei konzentriert sich auf die unmittelbaren Ursachen: Jod- und Eisenmangel, Blei- und Arsenvergiftung, Verkrüppelung und eine unzureichende Stimulation der Kinder. Die dritte Studie will zeigen und beurteilen, wie und dass sich dem Problem abhelfen lässt.

Die Vereinten Nationen haben sich in ihren Millenniums-Zielen dazu verpflichtet, bis zum Jahr 2015 allen Kindern weltweit eine Grundschulausbildung zu gewähren und die Zahl hungernder Menschen zu halbieren. Zusammen mit ihren Mitautoren verlangt Grantham-Mcgregor von den Regierungen und der Zivilgesellschaft mehr und bessere Förderprogramme für Kinder.

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