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24.01.2007

19:45 Uhr

Wissenschaft

Unbekannte fossile Känguruarten entdeckt

Ein australisches Forscherteam hat in der Nullarbor-Ebene im Süden Australiens acht bislang unbekannte fossile Känguruarten entdeckt. Die Tiere stammen aus dem mittleren Pleistozän und lebten vor etwa 800 000 bis 200 000 Jahren.

dpa LONDON. Ein australisches Forscherteam hat in der Nullarbor-Ebene im Süden Australiens acht bislang unbekannte fossile Känguruarten entdeckt. Die Tiere stammen aus dem mittleren Pleistozän und lebten vor etwa 800 000 bis 200 000 Jahren.

Das berichtet die Gruppe um Gavin J. Prideaux im britischen Fachjournal „Nature“ (Bd. 445, S. 422). Insgesamt fanden die Paläontologen in Höhlen ein Weichtier und 69 Wirbeltiere, darunter die acht Kängurus.

Die Untersuchung der Fossilien zeige, dass nicht allein der bisher verantwortlich gemachte Klimawandel der Grund dafür sein kann, dass 21 der Nullarbor-Arten das Eiszeitalter nicht überlebten. Dafür waren sie zu gut an trockenes Klima angepasst. Stattdessen argumentieren Prideaux und seine Kollegen, dass eine wachsende Zahl von Flächenbränden die abwechslungsreiche Pflanzenwelt in dem Landstrich in eine Buschlandschaft verwandelt habe.

Das Verschwinden der meisten Pflanzenfresser in dieser Region sei vermutlich nach einem ähnlichen Muster abgelaufen wie in anderen Gebieten Südaustraliens, schreiben die Forscher. Der exakte Zeitpunkt des Aussterbens der verschiedenen Arten aus der Nullarbor-Ebene lasse sich aber noch nicht genau bestimmen. Die meisten Arten großer Tiere in Südaustralien starben dem Artikel zufolge allerdings erst vor 40 000 Jahren aus, nachdem die ersten Menschen die Südküste des Kontinents erreicht hatten.

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