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14.01.2012

17:01 Uhr

Der globale Manager (Handelsblatt-Serie)

Wanderer zwischen den Netzwerken

VonJens Koenen, Susanne Schier

Informationstechnologien verändern die Arbeitswelt rasant - und die Revolution ist noch lange nicht abgeschlossen. SAP-Chef Jim Hagemann Snabe erklärt, wie er sich im Dschungel der virtuellen Dienste zurechtfindet.

SAP-Chef Jim Hagemann Snabe ist viel unterwegs. APN

SAP-Chef Jim Hagemann Snabe ist viel unterwegs.

FrankfurtE-Mails früh am Tag, das mag Jim Hagemann Snabe nicht. "Ich beginne am Morgen nicht mit Mails. Da ist mir die Gefahr zu groß, dass ich mich schon zu früh in Details verliere", sagt der Vorstandschef des deutschen Software-Konzerns SAP: "Ich brauche morgens erst einmal einen großen Überblick, über das, was in der Welt passiert und relevant ist." Den bekomme er zum Beispiel über den SAP-eigenen elektronischen Presseverteiler Early Bird.

Snabe führt den weltgrößten Anbieter für Software, mit der Unternehmen gesteuert werden können. Was diese von dem IT-Haus erwarten, weiß der Manager nur allzu genau, hat er doch die gleichen Sorgen und Nöte. Nur noch knapp 18 Prozent des SAP-Umsatzes von zuletzt 12,5 Milliarden Euro stammen aus Deutschland. Die 55 000 Mitarbeiter sind weltweit verteilt.

Nur mit Hilfe moderner Informationstechnologie (IT) ist das noch zu überblicken. Ohne IT geht es in der globalen Wirtschaft nicht mehr, bei SAP nicht und anderswo auch nicht. Bei 60 Prozent aller weltweiten Transaktionen der Wirtschaft ist Software von SAP beteiligt.

"IT ist für meine tägliche Arbeit unverzichtbar. Wir treffen Entscheidungen auf der Grundlage von Fakten. Dazu brauchen wir moderne Informationstechnologie", sagt Snabe. Weit entfernt von seinem iPad treffe man ihn nur selten.

Andere Kulturen - andere Sitten

Brasilien

Brasilianer sind Meister im unterhaltsamen Small Talk, Deutsche dagegen gelten in dem südamerikanischen Land als etwas steif – man erwartet von ihnen nicht geschliffene Unterhalter zu sein. Dennoch sollten deutsche Besucher im Gespräch nicht mit ausufernden Bemerkungen langweilen. Denn die Brasilianer sind nicht zu unterschätzen: Sie sind zwar ausgesprochen höflich – aber zähe Verhandlungspartner. Da ihnen ein freundliches Miteinander oft wichtiger ist als eine ehrliche Meinung, hört man von ihnen selten ein Nein – Konsens ist gewünscht. „Wir werden sehen“ oder „Lass uns mal abwarten“ sind höfliche Umschreibungen für ein doch klares Nein. Umgekehrt gilt: Überall dort, wo der Geschäftspartner nicht eindeutig sein Einverständnis signalisiert, herrscht Verhandlungsbedarf. Wer also in Brasilien etwas verändern will, muss höflich, aber hartnäckig sein. Oft sind Brasilianer von der mangelnden Sozialkompetenz ihrer deutschen Partner enttäuscht. Das ist fatal, denn Schwächen im menschlichen Umgang bleiben in Erinnerung. Arroganz und Besserwisserei sind im übrigen verpönt. Wer zeigt, dass er sich für etwas Besseres hält, hat verloren. Brasilianer sind exzellente Beobachter. Körpersprache und Mimik können sie schnell deuten. Eine hochgezogene Augenbraue sagt mehr als ein wohlformulierter Vortrag.  

Japan

Vertrauen und Respekt sind zwei der wichtigsten Aspekte in Geschäftsbeziehungen mit dem ostasiatischen Volk. Wer das verspielt, der darf sich in der Regel keine Hoffnung auf einen zweiten Versuch machen. Auch allzu forsche Wortwahl oder Drängelei schätzen Japaner nicht. Von der Geschäftsanbahnung bis zum Abschluss kann es bisweilen sehr lange dauern, denn in den hierarchisch aufgebauten japanischen Unternehmen müssen viele Personen zustimmen. Dafür erhält der Geduldige am Ende einen verlässlichen Partner. Das verlangt aber auch, die „Sprache“ der Japaner zu verstehen: Nicht jedes „Ja“ bedeutet Zustimmung. Ein klares „Nein“ wird in Japan als unhöflich empfunden, das entsprechende Wort „iie“ findet im täglichen Umgang kaum Anwendung. Ein bisschen Landeskunde und Neugier auf die japanische Kultur können zudem nie schaden – die Japaner sind sehr stolz auf ihr Land. Aber sie sind auch bescheiden in den Erwartungen gegenüber einem „gaijin“, einem Ausländer: Der gekonnte Umgang mit Essstäbchen löst schon Begeisterung aus, ebenso wie ein paar einfache Wörter in ihrer Sprache. Tugenden wie Pünktlichkeit und höfliche Umgangsformen sind aber unerlässlich. Bleibt noch ein Tipp: Bitte nicht im Beisein von Japanern in ein Taschentuch schnäuzen – das finden sie ekelhaft.

China

Die deutsche Delegation wunderte sich: Warum waren denn gar keine Chinesen mehr für eine Kontaktanbahnung da? Dabei hatten die Manager beim Empfang extra schnell gegessen, um danach übers Geschäft reden zu können. Die Chinesen waren dagegen direkt nach dem Essen gegangen. Den Deutschen war nicht klar, dass sie ihre Netzwerke schon während des Essens hätten knüpfen müssen – und zwar möglichst zwanglos. „Der Ton macht die Musik“, sagen Experten der Auslandshandelskammer Peking, die deutsche Firmen bei Verhandlungen in China unterstützt. Es ist wichtig, Freundschaften zu schließen, gerne bei einem ausgiebigen Essen mit viel Bier und Schnaps. Beim Essen – wie in allen anderen Situationen auch – sind die Hierarchien zu beachten. Die Visitenkarte gibt oft einen Hinweis auf die Position. Deshalb sollten Deutsche unbedingt reichlich Karten mitbringen. Zugleich warnen Experten davor, sich zu sehr von Benimmregeln oder interkulturellen Schulungen verwirren zu lassen – Ziel ist schließlich ein gutes Geschäft. Da ist es kontraproduktiv, den Chinesen Zugeständnisse zu machen, „um ihnen Gesicht zu geben“ – das gehört auf die formale Ebene. In der Sache werden sich auch die Chinesen als knallhart erweisen. Trotz aller bierseligen Freundschaft.    

Südafrika

In Südafrika orientiert sich das Geschäftsleben stark an westlichen Gepflogenheiten. Ein persönliches Kennenlernen des Geschäftspartners ist daher zwar wichtig, aber weniger bedeutend als etwa in Asien. Weiße sollten dem schwarzen Geschäftspartner stets Respekt zollen, allerdings nie auf eine unterwürfige Weise. Dazu gehört auch, dass man die bisweilen schwierigen Namen seiner Gesprächspartner kennt und am besten vorher auch ihre Aussprache mehrmals übt. Doch keine Sorge: Niemand erwartet, dass Weiße die speziellen Laute der Xhosa-Sprache adäquat beherrschen. In Afrika wird im Übrigen gerne mehr versprochen, als zeitlich oder finanziell überhaupt gehalten werden kann. Nicht selten soll ein bereits geschlossener Vertrag plötzlich Wochen später neu verhandelt werden. Wer in einem solchen Fall nachgibt, der hat schon verloren. Gewöhnungsbedürftig ist für Europäer zudem, dass viele Schwarze unterschiedliche Stimmlagen benutzen, viel gestikulieren und ihre Mimik stark einsetzen. In Afrika gehört dies jedoch zum völlig normalen Verhandlungsritual. Wer solch ein emotionales Gebaren selbst beherrscht, hat es hier bei Verhandlungen deutlich leichter.

Indien

In der Geschäftswelt haben sich die indischen Umgangsformen denen aus dem Westen angepasst, zumindest oberflächlich. Man schüttelt sich zur Begrüßung die Hand, tauscht Höflichkeitsfloskeln und Visitenkarten aus und beginnt anschließend bei einem indischen Tee die Verhandlung. Diese persönlichen Treffen sind in Indien enorm wichtig. So lange sie ihrem Partner nicht zumindest einmal gegenüber gestanden haben, neigen indische Geschäftspartner dazu, diesen weniger ernstzunehmen. Gesprochen wird – neben dem Geschäftlichen – über die Familie und die Heimat, die Meinung über das Land, manchmal auch über die Religion. Kommt es am Ende zu einem Geschäftsabschluss, kann es trotzdem sein, dass sich die Unterschrift noch Tage oder Wochen hinauszögert – auch, um Verhandlungsgeschick zu beweisen. Sogar wenn ein Vertrag bereits unterzeichnet wurde, sind Nachverhandlungen vonseiten der Inder nicht auszuschließen. Die gute Nachricht: Grundsätzlich müssen sich Verhandlungspartner wenig Sorgen machen, einen Inder wirklich zu beleidigen, so lange sie die aus Deutschland gewohnten Umgangsformen einhalten. Westliche Gewohnheiten gelten in Indien zwar teilweise als skurril, werden aber gerne imitiert – oder zumindest toleriert.      


Natürlich ginge es auch ohne. Aber die IT-Industrie ist so schnell, dass man falsche Entscheidungen träfe, ohne zu wissen, dass sie falsch seien. "Es wäre kaum noch möglich, die Zukunft des Unternehmens zu sichern", ist der SAP-Chef überzeugt. "Wirtschaft ist heute per Definition global. Jeder Mittelständler ist global tätig. Informationstechnologie treibt diese Entwicklung."

Wie sehr Informationstechnologie und Globalisierung Seite an Seite marschieren, zeigte sich im Jahr 2008 - auf schmerzhafte Weise. Die Finanzkrise breitete sich in bislang unbekannter Geschwindigkeit rund um den Erdball aus.

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