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18.03.2004

07:25 Uhr

Ex-Abbot-Manager wird Healthcare-Chef – Interessenten für ABS-Plastikgeschäft der Newco

Bayer wechselt Führung im kranken Gesundheitsgeschäft aus

VonAndreas Bohne (Handelsblatt)

Der Bayer-Konzern hat überraschend einen Wechsel an der Spitze seiner Healthcare-Sparte angekündigt. Der Amerikaner Arthur Higgins wird den bisherigen Spartenchef Rolf Classon ablösen, der mit 58 Jahren in den Ruhestand geht.

DÜSSELDORF. Higgins, 48, hat laut Bayer-Vorstandschef Werner Wenning "eine mehr als 20-jährige Erfahrung in den Bereichen Pharma, Diagnostik und Consumer Produkte". Wenning hofft, dass der Führungswechsel der Sparte "wesentliche Impulse" geben kann.

Ein Bayer-Sprecher dämpfte Spekulationen, dass ein Krach hinter den Kulissen zu dem Revirement bei Bayers Kernsparte geführt hat. Dagegen spricht Analysten zufolge auch, dass der Wechsel erst Ende Juni vollzogen wird. Auf Verwunderung stieß allerdings, dass mit Higgins ein wenig bekannter Manager von außerhalb des Konzerns an die Spitze des rund 10 Mrd. Euro schweren Gesundheitsgeschäft berufen wird, der gegenwärtig Chef des nur Insidern bekannten US-Biopharma-Start-ups Enzon Pharmaceuticals ist. Das Unternehmen machte im vergangenen Jahr gerade mal 50 Mill. $ Umsatz.

Bei Bayer Healthcare erwartet Higgins ein schwerer Job: In wenigen Wochen läuft der Patentschutz des mit 1,4 Mrd. Euro umsatzstärksten Medikaments, des Antibiotikums "Cipro", aus. Das neue Potenzmittel "Levitra" erfordert hohen Marketingaufwand und dürfte erst 2005 Gewinne abwerfen. Dazu kommen die Nachbeben der US-Klagen wegen des zurück gezogenen Blutfettsenkers "Lipobay" und die Ebbe in der Produktpipeline.

So werden die Diagnostika sowie das rezeptfrei-Geschäft das Bild der Sparte prägen - Produkte, mit denen der immerhin Deutschland-erfahrene Higgins bisher weniger zu tun hatte. Bayers neuer Chef-Pfleger hat vor Ennio bei Sandoz, bei Fission und bei Abbott Laboratories gedient, wo er drei Jahre lang das Arzneimittelbehälter verantwortete.

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