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15.01.2015

13:40 Uhr

Ölpreis-Verfall

Fluglinien auf Schnäppchenjagd

Für Fluglinien sind Abstürze meist schlechte Nachrichten. Nicht so beim Ölpreis: Gerade Billiglinien sehen eine günstige Gelegenheit und sind beim Kerosin regelrecht auf Schnäppchenjagd.

Der Ölpreis-Verfall macht auch das Kerosin billig. Für Fluglinien eine günstige Gelegenheit. dpa

Der Ölpreis-Verfall macht auch das Kerosin billig. Für Fluglinien eine günstige Gelegenheit.

Frankfurt/BerlinDank des Ölpreis-Rutsches sparen Fluglinien in diesem Jahr Milliarden an Kerosinkosten. Um auch künftig von den Discount-Preisen etwas zu haben, sichern sich einige Gesellschaften über spezielle Handelsgeschäfte das Flugbenzin für die nächsten Monate oder sogar Jahre. Insbesondere seit Monatsanfang, als der Preis für die wichtige Ölsorte Brent unter 50 Dollar je Fass fiel, sind einige Fluglinien wie Ryanair, Aer Lingus und Thai Airways auf Schnäppchenjagd.

Da die Ausgaben für Kerosin üblicherweise 20 bis 50 Prozent der Kosten einer Airline ausmachen, ist die Entlastung gewaltig. „Falls man sich vernünftig absichern will, muss man diese hervorragende Gelegenheit nutzen“, sagt Robert Campbell, Öl-Experte von der Beratungsfirma Energy Aspects.

Fluglinien hamstern das Kerosin aber nun nicht in großen Tanks auf dem Flughafengelände. Sie nutzen spezielle Handelsgeschäfte, um künftige Preisschwankungen abzufedern - das sogenannte „Hedging“. Nach Aussagen von Airline-Analyst Johannes Braun von der Commerzbank gibt es dabei zwei grundsätzliche Strategien: Terminkontrakte (Futures) oder Optionen.

Letztere funktionieren wie Versicherungen: Ein Unternehmen zahlt einen Aufschlag, um ab einem vorher festgelegten Preisniveau alle weiteren Steigerungen nicht mehr tragen zu müssen. Fallen die Ölnotierungen unter den Preis, muss die Airline die Optionen natürlich zahlen, kann den eigentlichen Kerosinbedarf aber am freien Markt decken.

Die Lufthansa etwa setzt als einige der wenigen Fluglinien nach Aussagen von Braun auf Optionen und profitiert deshalb deutlich von dem Ölpreisrutsch. In diesem Jahr rechnet die Traditionsfluglinie nach eigenen Angaben mit einer Tankrechnung von nur noch 5,8 Milliarden Euro - eine Entlastung von 900 Millionen Euro gegenüber dem Vorjahr.

Meilensteine der Ölpreisentwicklung

Beginne der Ölförderung

Die ersten gewinnbringenden Erdölbohrungen finden Mitte des 19. Jahrhunderts statt. In dieser Zeit entstehen auch die ersten Raffinerien. Bis 1864 steigt der Ölpreis auf den Höchststand von 8,06 Dollar pro Barrel (159 Liter); inflationsbereinigt müssen damals im Jahresdurchschnitt 128,17 US-Dollar gezahlt werden. In den folgenden Jahrzehnten bleibt der Preis auf einem vergleichsweise niedrigen Level, fällt mitunter sogar, bedingt etwa durch den Erfolg der elektrischen Glühlampe, durch die Öl im privaten Haushalt nicht mehr zur Beleuchtung nötig ist.

Vollgas mit Benzin

Mit dem Erfolg des Automobils zu Beginn des 19. Jahrhunderts steigt die Öl-Nachfrage rasant; speziell in den USA, wo der Ford Modell T zum Massenprodukt wird. 1929 fahren insgesamt 23 Millionen Kraftfahrzeuge auf den Straßen. Der Verbrauch liegt 1929 in den Staaten bei 2,58 Millionen Fass pro Tag, 85 Prozent davon für Benzin und Heizöl. Die Preise bleiben allerdings weiter unter fünf Dollar pro Fass (nicht inflationsbereinigt), da auch mehr gefördert wird.

Negative Folgen der Weltwirtschaftskrise

In den 30er Jahren kommt die Große Depression, die Unternehmenszusammenbrüche, Massenarbeitslosigkeit, Deflation und einen massiven Rückgang des Handels durch protektionistische Maßnahmen zur Folge hat. Während der Weltwirtschaftskrise verringert sich die Nachfrage nach Erdöl und der Preis sinkt auf ein historisches Tief. 1931 müssen bloß noch 0,65 Dollar pro Barrel gezahlt werden (inflationsbereinigt etwa zehn US-Dollar). So billig sollte das schwarze Gold nie wieder sei.

Goldene Zeitalter des billigen Öls

Nachdem sich die Weltkonjunktur erholt hat, steigt der Preise für Öl wieder, bleibt aber konstant unter fünf Dollar pro Barrel. Für die Jahre zwischen dem Ersten Weltkrieg und der Ölkrise im Herbst 1973 spricht man deshalb vom „goldenen Zeitalter“ des billigen Öls.

Erste Ölkrise

In den 70er und 80er Jahren kommt der Ölpreis in Bewegung. Als die Organisation der erdölexportierenden Länder (Opec) nach dem Krieg zwischen Israel und den arabischen Nachbarn im Herbst 1973 die Fördermengen drosselt, um politischen Druck auszuüben, vervierfacht sich der Weltölpreis binnen kürzester Zeit. Zum Ende des Jahres 1974 kostet ein Barrel über elf Dollar (inflationsbereinigt fast 55 US-Dollar). Dies bekommen auch Otto-Normal-Bürger zu spüren: In Deutschland bleiben sonntags die Autobahnen leer, in den USA bilden sich Schlangen vor den Tankstellen.

Preisexplosion während des Golfkriegs

Während der zweiten Ölkrise in den Jahren 1979/1980 zieht der Ölpreis nach einem kurzfristigen Rückgang weiter an. Ausgelöst wird dies im Wesentlichen durch Förderungsausfälle und Verunsicherung nach der Islamischen Revolution. Nach dem Angriff Iraks auf Iran und dem Beginn des Ersten Golfkrieg explodieren die Preise regelrecht. Auf dem Höhepunkt im April 1980 kostet ein Barrel 39,50 Dollar (inflationsbereinigt 116 Dollar).

Niedrigpreise in den 80er und 90er Jahren

Die 80er und 90er Jahre sind – abgesehen von dem kurzzeitigen Anstieg verursacht durch den Zweiten Golfkrieg – eine Phase niedriger Ölpreise. Die Industriestaaten befinden sich in einer Rezession und suchten aufgrund vorhergehenden Ölkrisen mit besonders hohen Preisen nach alternativen Energiequellen. Weltweit gibt es Überkapazitäten. Während der Asienkrise 1997/1998 sinkt die Nachfrage weiter. Ende des Jahres 1998 werden 10,65 Dollar pro Barrel verlangt.

Ein rasanter Anstieg

Nach Überwindung der Krise wachsen die Weltwirtschaft und damit auch der Ölbedarf schnell. Selbst die Anschläge auf das World Trade Center 2001 sorgen nur für einen kurzen Rücksetzer. Anfang 2008 steigt der Ölpreis erstmals über 100 US-Dollar je Barrel, Mitte des Jahres sogar fast auf 150 Dollar. Ein Grund für den Preisanstieg war der Boom des rohstoffhungrigen China, mittlerweile zweitgrößter Verbraucher der Welt. Die Finanzkrise ließ den Preis Ende 2008 allerdings wieder abstürzen.

Ölpreis heute

Ein weltweites Überangebot hält die Preise weiterhin auf niedrigem Niveau. Aktuell kostet ein Barrel Brent rund 30 US-Dollar.

Bei Fluglinien, die sich vor allem mit Futures gegen die Ölpreisschwankungen gewappnet haben, fallen die Einsparungen niedriger aus. Denn hierbei einigen sich die Airline und ein Lieferant im Voraus über die Menge und den Preis von Kerosin, das zu einem künftigen Zeitpunkt geliefert wird. Fallen bis dahin die Ölnotierungen, muss die Airline das Flugbenzin trotzdem zum vorab vereinbartem Preis abnehmen.

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