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28.01.2016

02:24 Uhr

Facebook mit Milliardengewinn

Unterwegs zur Startseite des Internets

VonBritta Weddeling

Facebook fährt wie erwartet Rekordzahlen ein. Das Netzwerk profitiert wie kaum eine andere Firma von der mobilen Revolution – und baut den Vorsprung weiter aus. Dazu gehören auch Pläne mit Zukäufen.

Facebook hat im abgelaufenen Quartal seinen Gewinn verdoppelt. AFP

Facebook

Facebook hat im abgelaufenen Quartal seinen Gewinn verdoppelt.

San FranciscoPolitisch mag Facebook wegen seines laschen Vorgehens gegen Hass-Kommentare unter Druck geraten. Wirtschaftlich steht das Netzwerk dagegen stärker da denn je.

Der frisch aus dem Vaterschaftsurlaub zurückgekehrte Mark Zuckerberg konnte gleich am zweiten Arbeitstag neue Rekorde verkünden. Der Umsatz von Facebook stieg im vergangenen Quartal um satte 52 Prozent. Der Aktienkurs schoss nachbörslich um 6 Prozent in die Höhe.

Facebooks Weg zum Weltkonzern

Vorläufer Facemash

Als Student an der Harvard-Universität programmiert Mark Zuckerberg mit mehreren Kommilitonen 2003 die Plattform facemash.com. Dort präsentiert er zwei zufällig ausgewählte Fotos von Harvard-Studentinnen – die Nutzer sollen über die Buttons „hot“ oder „not“ die attraktivere auswählen. Weil Zuckerberg die Bilder illegal beschafft hat und das Projekt massive Protesten auslöst, wird es nach kurzer Zeit wieder eingestellt.

„Thefacebook" geht online

Mark Zuckerberg und seine Mitgründer eröffnen im Februar 2004 „Thefacebook“. Es handelt sich um die Online-Version der gedruckten Jahrbücher. Das Konzept wird bald auf andere Universitäten ausgeweitet und verbreitet sich schließlich weltweit. Zwei von Zuckerbergs Kommilitonen klagen später mit dem Vorwurf, er habe ihnen die Idee für Facebook gestohlen. Der Streit wird im Jahr 2011 mit einem Vergleich beigelegt, die Kläger Tyler und Cameron Winklevoss erhalten 65 Millionen US-Dollar.

Der Newsfeed rückt ins Zentrum

Zweieinhalb Jahre nach der Gründung stattet Zuckerberg die Social-Media-Plattform mit dem Newsfeed aus – also mit einer Chronik, die alle Neuigkeiten aus dem Freundeskreis eines Nutzer anzeigt. Zuerst geht ein Aufschrei durch die Facebook-Gemeinde, die Mitglieder fürchten um ihre Privatsphäre. Doch der Amerikaner hält an seiner Idee fest und schließlich entwickelt sich Newsfeed zum zentralen Element von Facebook. Das Design der Nachrichtenchronik wird seitdem ständig überarbeitet, seit 2012 findet man dort auch Werbung.

Daumen hoch für Facebook

Im Februar 2009 führt Facebook den „Gefällt mir“-Knopf ein. Damit können Nutzer zeigen, dass ihnen etwas gefällt und dafür sorgen, dass sie bestimmte Nachrichten in ihren Newsfeed gespeist bekommen. Inzwischen hat das Symbol eine popkulturelle Bedeutung erlangt.

Profitabel dank Sandberg

Im März 2008 gibt Facebook bekannt, Sheryl Sandberg als Chefin fürs Tagesgeschäft (COO) von Facebook einzustellen. Der Auftrag der Harvard-Absolventin und ehemaligen Google-Managerin ist klar: Sie soll Facebook profitabel machen, was ihr zwei Jahre später auch gelingt. 2012 wird sie vom Time-Magazin in die Liste der 100 einflussreichsten Personen aufgenommen.

Umzug im Großformat

Mehr als 2000 Mitarbeiter beschäftigt Facebook im Juli 2011 – und allmählich werden die überwiegend angemieteten Gebäude in Palo Alto zu eng. Das Online-Unternehmen wird auf der Suche nach einer neuen Zentrale wieder im Silicon Valley fündig: Auf dem ehemaligen Campus des Computerherstellers Sun Microsystems stehen Mark Zuckerberg und seinen Mitarbeitern neun Gebäude auf knapp 24 Hektar zur Verfügung. Weil Facebook kurz zuvor 1,5 Milliarden Dollar von seinen Investoren eingesammelt hat, kann es sich den Umzug problemlos leisten.

Instagram und Whatsapp

Die bis dato größte Investition tätigt Mark Zuckerberg im April 2012: Für eine Milliarde US-Dollar schluckt Facebook das Start-Up Instagram. Das Unternehmen hatte eine gleichnamige App entwickelt, mit der man Fotos bearbeiten und teilen kann. Mit der Übernahme weicht Zuckerberg erstmals von seiner bisherigen Philosophie ab, die nur ein soziales Netzwerk für alle Nutzer vorsah. 2014 bewältigt Facebook eine weitaus größere Übernahme: Die Instant-Messaging-App Whatsapp kostet insgesamt 19 Milliarden Dollar.

Erst hui, dann pfui, dann hui

16 Milliarden US-Dollar an nur einem Tag – so viel Geld spült der bis dato größte Börsengang eines Internet-Unternehmens am 18. Mai 2012 in die Kasse von Facebook. Obwohl Experten einen deutlichen Anstieg des Kurses vorausgesagt hatten, bricht der Wert der Aktie dramatisch ein. Bis August 2012 halbiert sich der Ausgabepreis von 38 Dollar. Erst ein Jahr später wird dieser Wert wieder erreicht – danach steigt die Aktie in ungeahnte Höhen.

Jeder siebte bei Facebook

Im September 2012 verkündet Mark Zuckerberg stolz, dass Facebook die Marke von einer Milliarde Mitglieder geknackt hat. Rein rechnerisch ist somit jeder siebte Mensch der Welt bei dem sozialen Netzwerk angemeldet. Dabei haben die rund 1,3 Milliarden Einwohner Chinas bisher noch nicht einmal offiziellen Zugriff auf Facebook. Die Mitgliederzahlen steigen weiter, wenn auch langsamer als früher.

Geschäftsmodell überzeugt Anleger

Facebook reagiert auf die zunächst schlechte Entwicklung der Aktie: Das Unternehmen setzt alle Hebel in Bewegung, damit die Werbung in dem sozialen Netzwerk einträglicher wird, sowohl auf dem Desktop als auch auf mobilen Geräten – mit Erfolg. So gelingt es auch, die skeptischen Anleger zu überzeugen. Die Facebook-Aktie steigt im Oktober 2015 auf mehr als 100 Dollar.

Der Erfolg kommt nicht unerwartet: Kaum ein Unternehmen hat sich besser auf den mobilen Wandel eingestellt als Facebook. Spots und Anzeigen auf Smartphone und Co. bestreiten inzwischen 80 Prozent der Werbeeinnahmen. Die mobilen Erlöse stiegen im Vergleich zum Vorjahr um 69 Prozent, auch dank höherer Preise.

Das zahlt auf den Gesamtumsatz ein, der mit 5,84 Milliarden Dollar die Erwartungen der Analysten übertraf. Die Gewinne kletterten von 700 Millionen Dollar auf 1,56 Milliarden Dollar.

Auch die Reichweite konnte Facebook um 14 Prozent vergrößern; das Netzwerk umfasst nun 1,59 Milliarden Fans. Damit der Trend anhält, entwickelt Zuckerberg sukzessive neue Kanäle weiter.

Laut Angaben des Unternehmens schauen die Facebook-Mitglieder inzwischen 100 Millionen Stunden Video-Inhalte an, unterdessen experimentiert Facebook mit neuen Werbeformaten und Platzierungen in der Timeline. Geschäftsführerin Sheryl Sandberg sieht denn auch bei den Bewegtbildern die größten Wachstumschancen für die Firma.

Besonders stark bewirbt das Management derzeit Instagram, das inzwischen schneller wächst als das vier Jahre ältere Twitter. 98 der 100 wichtigsten Facebook-Werbekunden seien im Bildernetzwerk vertreten, erklärte Sandberg im auf die Präsentation folgenden Telefonat mit Investoren. Bei Instagram können Kunden neben Werbefotos inzwischen auch 30 Sekunden lange Videos veröffentlichen.

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