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06.01.2015

17:50 Uhr

Geschäftspartner von Bertelsmann

Kläger fordern Fortführung der Buchklubs bis 2027

ExklusivDie Geschäftspartner von Bertelsmann wollen den Medienkonzern mit einer Klage dazu zwingen, sein defizitäres Buchklubgeschäft zwölf Jahre länger als geplant fortzuführen. Sie werfen dem Unternehmen Missmanagement vor.

Der Streit um die Fortführung der Bertelsmann-Buchklubs wird nun vor Gericht ausgetragen. dpa

Der Streit um die Fortführung der Bertelsmann-Buchklubs wird nun vor Gericht ausgetragen.

HamburgDie Geschäftspartner des Club Bertelsmann wollen mit einer Klage vor dem Landgericht Düsseldorf erreichen, dass der Gütersloher Medienkonzern sein defizitäres Buchklubgeschäft, das Ende 2015 eingestellt werden soll, zwölf weitere Jahre fortführt.

Das berichtet das Handelsblatt in seiner Mittwochausgabe unter Berufung auf die Replik der Kläger auf die Klageerwiderung. Damit konkretisieren die Partner, die für die Buchklubs Mitglieder gewonnen haben, ihre Forderungen, die aus der ihrer Ansicht nach unrechtmäßigen Kündigung ihrer Verträge resultierten.

Die Verträge zwischen Bertelsmann und den Vertrieblern enthalten kein ordentliches Kündigungsrecht. Allerdings ist umstritten, ob der Konzern gezwungen werden kann, das unrentable Buchklubgeschäft unendlich fortzuführen. In diesem Zusammenhang könnte von Bedeutung sein, ob Bertelsmann für die Defizite der Klubs verantwortlich ist.

Die Geschäftsfelder von Bertelsmann

Bücher

Das Buchgeschäft ist die Keimzelle von Bertelsmann: Gründer Carl Bertelsmann erhielt 1835 die Konzession der preußischen Regierung zur Einrichtung einer Buchdruckerei. Unter dem Dach des Konzerns ist inzwischen die größte Publikumsverlagsgruppe der Welt entstanden: Zunächst unter dem Namen der US-Tochterfirma Random House, seit 2012 in einem Joint Venture mit Pearson, an dem die Gütersloher 53 Prozent halten. Penguin Random House heißt der Gigant mit seinen 11.800 Mitarbeitern.

Fernsehen

Die RTL Group betreibt 53 TV- und 28 Radiosender in neun Ländern Europas sowie Indien. Gerade in Deutschland ist das Unternehmen stark – mit den Stationen RTL, Vox, RTL II, Super RTL, RTL Nitro und n-tv. Bertelsmann hält 92,3 Prozent an der Sendergruppe.

Zeitschriften

Ob „Stern“, „Geo“ oder „Brigitte“: An europäischen Kiosken sind die Zeitschriften von Gruner + Jahr nicht zu übersehen. Bertelsmann hält seit den 70er Jahren die Mehrheit an den Verlag, Ende 2014 will der Medienkonzern die verbliebenen Anteile von der Jahr-Familie kaufen.

Dienstleistungen

Arvato ist die wohl vielseitigste Tochter von Bertelsmann: Die Dienstleistungssparte erstellt digitale Medien, ist im E-Commerce tätig, bietet aber auch zahlreiche Unternehmenslösungen für Kundenpflege, Produktionsplanung und Datenmanagement, außerdem IT-Services. Die Sparte hat mehr als 66.000 Mitarbeiter.

Druck

Bertelsmann gliederte die Druckaktivitäten 2012 in die Sparte Be Printers aus. Diese fertigt Zeitschriften, Kataloge, Prospekte, Bücher und Kalender. Zudem bietet sie Dienstleistungen an. Die Bertelsmann-Tochter betreibt Druckereien in Deutschland, Großbritannien, Italien und Spanien sowie den USA und Kolumbien und hat 6200 Mitarbeiter.

Musik

Musik gehörte lange zum Kerngeschäft von Bertelsmann. Allerdings verkaufte der Konzern 2006 seinen Musikverlag BMG, 2008 gab er auch seinen Anteil am Gemeinschaftsunternehmen Sony BMG ab und verabschiedete sich so aus dem Tonträgergeschäft. 2013 holten die Gütersloher die Musik vom Finanzinvestor KKR zurück in den Konzern. Das Geschäft gehört zum Bereich Corporate Investments, der alle übrigen operativen Aktivitäten von Bertelsmann umfasst.

Die Geschäftspartner führen den Niedergang des Buchklubgeschäfts auf Missmanagement zurück. In ihrer Replik führen sie Zitate von Führungskräften wie dem einstigen Buchklub-Chef Ewald Walgenbach und dem früheren Bertelsmann-CEO Gunter Thielen an, aus den hervorgehen soll, dass zu wenig in die Klubs investiert wurde.

Dagegen sagt ein Bertelsmann-Sprecher, in die Klubs sei sehr wohl investiert worden. Zudem habe man das Mitgliedschaftsmodell mehrfach modifiziert.

Von

khr

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